বড় করা / ফায়ারফ্লাই অ্যারোস্পেসের আলফা রকেটটিকে “টু দ্য ব্ল্যাক” মিশনের আগে প্যাডে দেখা যাচ্ছে।

ফায়ারফ্লাই

যেহেতু স্পেসএক্স ফ্যালকন 1 রকেটের সাথে 2008 সালে প্রথমবারের মতো কক্ষপথে পৌঁছেছিল, রকেট ল্যাব এবং ভার্জিন অরবিটের মতো মুষ্টিমেয় কয়েকটি কোম্পানি ছোট, তরল-জ্বালানিযুক্ত রকেট তৈরি করেছে এবং সফলভাবে উৎক্ষেপণ করেছে। কিন্তু ফ্যালকন 1 সহ এই সমস্ত বুস্টারগুলি, সর্বাধিক, কয়েকশ কিলোগ্রাম নিম্ন পৃথিবীর কক্ষপথে তুলতে পারে।

কোম্পানিগুলির একটি নতুন প্রজন্ম, তবে, সিদ্ধান্ত নিয়েছে যে তাদের প্রথম রকেটগুলি বড় হওয়া উচিত, প্রায় 1 মেট্রিক টন বা একটু বেশি, কক্ষপথে তুলতে সক্ষম। এই কোম্পানিগুলির কর্মকর্তারা বলেছেন যে, বাজার সম্পর্কে তাদের দৃষ্টিতে, মাইক্রো-লঞ্চারদের আজকের স্যাটেলাইট গ্রাহকদের চাহিদা মেটাতে যথেষ্ট লিফট ক্ষমতা নেই।

তাই এই কোম্পানিগুলি- যেমন ফায়ারফ্লাই অ্যারোস্পেস, রিলেটিভিটি স্পেস, এবং মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে ABL স্পেস সিস্টেম, এবং ইউরোপের ইসার অ্যারোস্পেস এবং রকেট ফ্যাক্টরি অগসবার্গ- তাদের প্রথম যান হিসাবে একটি বড় রকেট তৈরি করতে ঠেলে দিয়েছে। এবং এই সপ্তাহান্তে, এই কোম্পানিগুলির মধ্যে প্রথম, ফায়ারফ্লাই, তার আলফা রকেট নিয়ে কক্ষপথে পৌঁছেছে।

কার্যকর করা প্রয়োজন

চারটি রিভার ইঞ্জিন দ্বারা চালিত, আলফা রকেটটি শনিবার স্থানীয় সময় 12:01 টায় (07:01 UTC) ভ্যানডেনবার্গ স্পেস ফোর্স বেস থেকে যাত্রা করে, এটির উপরের স্তরটি রিলাইট করার পরে নিম্ন পৃথিবীর কক্ষপথে বেশ কয়েকটি ছোট পেলোড সরবরাহ করে। এই সাফল্যটি 2021 সালের সেপ্টেম্বরে একটি প্রাথমিক লঞ্চের প্রচেষ্টা অনুসরণ করে, যেখানে চারটি রিভার ইঞ্জিনের মধ্যে একটি আরোহণের সময় ব্যর্থ হয়েছিল।

শনিবারের লঞ্চের প্রচেষ্টার কিছুক্ষণ আগে একটি সাক্ষাত্কারে, ফায়ারফ্লাই প্রধান নির্বাহী বিল ওয়েবার আরসকে বলেছিলেন যে সংস্থাটি কেবল একটি লঞ্চ কোম্পানি হিসাবে নয়, মহাকাশযান পরিষেবা প্রদানকারী হিসাবে তৈরি হতে প্রস্তুত। “ফায়ারফ্লাই এমন এক পর্যায়ে যেখানে তাদের আটকে রাখার একমাত্র জিনিস হল মৃত্যুদন্ড,” ওয়েবার বলেছিলেন।

এ কারণে শনিবারের ফ্লাইট ছিল সংকটজনক। ফায়ারফ্লাইয়ের উন্নয়নে অনেকগুলি প্রোগ্রাম রয়েছে, যার মধ্যে রয়েছে উচ্চাকাঙ্ক্ষী “ব্লু ঘোস্ট” চন্দ্র ল্যান্ডার যা 2023 সালের প্রথম দিকে চাঁদে উড়ে যেতে পারে। সংস্থাটি পৃথিবী এবং চাঁদের মধ্যে যাওয়ার জন্য একটি ইন-স্পেস পুনঃব্যবহারযোগ্য পরিবহন যানও তৈরি করছে। পাশাপাশি অন্যান্য কক্ষপথ। অবশেষে, কোম্পানিটি “মিরান্ডা” রকেট ইঞ্জিনের উপর কাজ করছে, যা নর্থরপ গ্রুমম্যান তার আন্টারেস রকেটের জন্য ব্যবহার করবে, সেইসাথে একটি নতুন-নতুন মাঝারি-লিফ্ট যান যা কোম্পানিগুলি যৌথভাবে বিকাশ করছে।

“ফায়ারফ্লাই এর সম্ভাব্যতা অর্জনের জন্য পরিপক্কতা এবং স্কেল প্রয়োজন,” ওয়েবার বলেছেন, যিনি এই বছরের শুরুতে কোম্পানির নতুন সিইও হয়েছিলেন৷ সহ-প্রতিষ্ঠাতার পর তিনি কোম্পানির স্থায়ী নেতা হন টম মার্কুসিক জুন মাসে প্রধান নির্বাহীর পদ থেকে পদত্যাগ করেন। আলফার প্রথম ফ্লাইট হিসাবে, ফায়ারফ্লাই-এর প্রায় 800 জন কর্মী রয়েছে, যাদের অনেকেই অস্টিনের কাছে টেক্সাসে এর সদর দফতরে।

জনাকীর্ণ মাঠ

যদিও ফায়ারফ্লাই-এর মহাকাশে পরিষেবা এবং চাঁদের জন্য বড় পরিকল্পনা রয়েছে, সবচেয়ে বড় নিকট-মেয়াদী চ্যালেঞ্জ আলফাকে উন্নয়ন থেকে ক্রিয়াকলাপে নিয়ে যাওয়া। ওয়েবার বলেছেন যে কোম্পানি 2023 সালে ছয়বার উড্ডয়নের আগে এই বছর আরেকটি আলফা চালু করার চেষ্টা করবে। ফায়ারফ্লাই 2024 সালের মধ্যে মাসে একটি লঞ্চের ক্যাডেন্সে পৌঁছানোর লক্ষ্য রাখে।

ওয়েবার বলেন, 1 প্লাস টন ক্লাসে লঞ্চ পরিষেবার উল্লেখযোগ্য চাহিদা রয়েছে, বিশেষ করে প্রমাণিত যানবাহনের জন্য। এই প্রতিযোগিতার মূল চাবিকাঠি একটি নিরাপদ এবং নির্ভরযোগ্য রকেটের সাথে তাড়াতাড়ি বাজারে আসা।

“আমাদের দিকে যেমন নজর রয়েছে, তেমনি বাকি বাজারের দিকেও নজর থাকবে,” তিনি বলেছিলেন। “আমাদের নিশ্চিত করতে হবে যে আমরা Firefly নিয়ন্ত্রণ করতে পারে এমন জিনিসগুলির যত্ন নিই। আপেক্ষিকতা বা ABL এর সাথে যাই ঘটুক না কেন, আমরা যদি কক্ষপথে পৌঁছতে সফল হই, তাহলে আমাদের ব্যবসা ঠিকঠাক হবে। Firefly-এর পরিকল্পনার জন্য অন্যদের প্রয়োজন হয় না। ব্যর্থ, এটা আমাদের সফল করতে হবে।”

“টু দ্য ব্ল্যাক” মিশন থেকে হাইলাইট।

নর্থরপ গ্রুমম্যানের সাথে কোম্পানির অংশীদারিত্বও উল্লেখযোগ্য, কারণ প্রধান প্রতিরক্ষা ঠিকাদার মার্কিন রকেট কোম্পানিগুলির পছন্দ ছিল। ইউক্রেনে রাশিয়ান আগ্রাসনের পর, নর্থরপকে তার আন্টারেস গাড়ির জন্য ইঞ্জিনের একটি নতুন সরবরাহকারী খুঁজে বের করতে হয়েছিল, যা নাসার জন্য আন্তর্জাতিক মহাকাশ স্টেশনে কার্গো লঞ্চ করে। এটি এই বসন্তে ফায়ারফ্লাইয়ের সাথে একটি অংশীদারিত্ব ঘোষণা করেছে।

নতুন Antares 330 রকেটটি সাতটি মিরান্ডা ইঞ্জিন ব্যবহার করবে এবং বিদ্যমান Antares লঞ্চ ভেহিকেলের পেলোড ক্ষমতা উল্লেখযোগ্যভাবে বৃদ্ধি করবে, যা প্রায় 8 মেট্রিক টন পৃথিবীর নিম্ন কক্ষপথে তুলতে পারে। ফায়ারফ্লাই 2023 সালের প্রথমার্ধে প্রথমবারের মতো মিরান্ডা ইঞ্জিনের গরম আগুন পরীক্ষা করার পরিকল্পনা করেছে এবং ডিজাইনে আত্মবিশ্বাসী কারণ এটি এখন ফ্লাইট-প্রমাণিত রিভার ইঞ্জিনের একটি স্কেল-আপ সংস্করণের উপর ভিত্তি করে।