বড় করা / LC-39B-তে NASA-এর স্পেস লঞ্চ সিস্টেম রকেট, 29শে আগস্ট, 2022-এ সকাল 8:33 AM ET-এ ওঠার প্রস্তুতি নিচ্ছে।

ট্রেভর মহলম্যান

রাষ্ট্রপতি আইজেনহাওয়ার 29 জুলাই, 1958-এ জাতীয় অ্যারোনটিক্স অ্যান্ড স্পেস অ্যাডমিনিস্ট্রেশন প্রতিষ্ঠার আইনে স্বাক্ষর করেন। সেই সময়ে, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র প্রায় 30 কেজি ছোট উপগ্রহ কক্ষপথে রেখেছিল। 11 বছরেরও কম সময় পরে, নীল আর্মস্ট্রং এবং বাজ অলড্রিন চাঁদে অবতরণ করেন।

রাষ্ট্রপতি ওবামা 11 অক্টোবর, 2010-এ একটি NASA অনুমোদন আইনে স্বাক্ষর করেন। এর বিধানগুলির মধ্যে, আইনটি NASA কে মহাকাশ উৎক্ষেপণ সিস্টেম রকেট তৈরি করতে এবং এটি 2016 সালে উৎক্ষেপণের জন্য প্রস্তুত করার আহ্বান জানায়। এটি যুক্তিসঙ্গত বলে মনে হয়েছিল। সেই সময়ে, নাসা অর্ধশতাব্দী ধরে রকেট উৎক্ষেপণ করছিল, যার মধ্যে অনেক বড়ও ছিল। এবং কিছু অর্থে, এই নতুন SLS রকেটটি ইতিমধ্যেই নির্মিত হয়েছিল।

প্রায় যেকোনো লঞ্চ যানের সবচেয়ে চ্যালেঞ্জিং দিক হল এর ইঞ্জিন। কোন সমস্যা নেই—এসএলএস রকেট স্পেস শাটল প্রোগ্রাম থেকে অবশিষ্ট ইঞ্জিন ব্যবহার করবে। এটির সাইড-মাউন্ট করা বুস্টারগুলি তিন দশক ধরে শাটলকে চালিত করার সামান্য বড় সংস্করণ হবে। গাড়ির নতুন অংশ হবে এর বৃহৎ মূল পর্যায়, রকেটের চারটি প্রধান ইঞ্জিনকে খাওয়ানোর জন্য তরল হাইড্রোজেন এবং অক্সিজেন ফুয়েল ট্যাঙ্কের বাসস্থান। কিন্তু এমনকি এই উপাদান ডেরিভেটিভ ছিল. মূল পর্যায়ের 8.4-মিটার ব্যাসটি স্পেস শাটলের বাহ্যিক ট্যাঙ্কের অনুরূপ ছিল, যা শাটলের প্রধান ইঞ্জিনগুলির জন্য একই প্রপেল্যান্ট বহন করে।

হায়রে, নির্মাণ এত সহজ ছিল না। NASA এর SLS রকেট প্রোগ্রাম প্রায় শুরু থেকেই একটি গরম জগাখিচুড়ি হয়েছে। এটি সুনির্দিষ্টভাবে একটি বিষয়ে দক্ষ হয়েছে, প্রধান কংগ্রেসনাল কমিটির নেতাদের রাজ্যে বড় মহাকাশ ঠিকাদারদের কাছে চাকরি ছড়িয়ে দেওয়া। এই কারণে, আইনপ্রণেতারা বছরের পর বছর বিলম্ব, উন্নয়ন খরচ দ্বিগুণ করে $20 বিলিয়নের উপরে, এবং বেসরকারী খাতের দ্বারা নির্মিত অনেক সস্তা এবং পুনরায় ব্যবহারযোগ্য রকেটের প্রাপ্যতাকে উপেক্ষা করেছেন।

তাই আমরা এখানে, অনুমোদন আইন স্বাক্ষরিত হওয়ার প্রায় এক ডজন বছর পরে, এবং NASA অবশেষে SLS রকেট চালু করতে প্রস্তুত। শূন্য থেকে চাঁদে যেতে এজেন্সির 11 বছর লেগেছিল। একটি রকেটের জন্য সমস্ত বিল্ডিং ব্লক থাকা থেকে এটিকে লঞ্চ প্যাডে রাখতে, একটি ক্রুবিহীন পরীক্ষামূলক ফ্লাইটের জন্য প্রস্তুত হতে 12 বছর লেগেছে।

আমি স্থিরভাবে মিশ্র আবেগ আছে.

SLS রকেটে সাইড-মাউন্ট করা বুস্টারগুলি স্পেস শাটল প্রোগ্রাম থেকে নেওয়া হয়েছে
বড় করা / SLS রকেটে সাইড-মাউন্ট করা বুস্টারগুলি স্পেস শাটল প্রোগ্রাম থেকে নেওয়া হয়েছে

ট্রেভর মহলম্যান

মাত্র কয়েকদিন দূরে উৎক্ষেপণের সাথে সাথে, আমি NASA এবং মহাকাশ সংস্থাগুলির লোকদের জন্য অবিশ্বাস্যভাবে খুশি যারা কঠোর পরিশ্রম করেছে, আমলাতন্ত্রের মাধ্যমে কেটেছে, হাজার হাজার প্রয়োজনীয়তা পরিচালনা করেছে এবং আসলে এই রকেটটি তৈরি করেছে। এবং আমি এটি উড়ে দেখতে আগ্রহী. কে না দেখতে চায় একটি বিশাল, ব্রোবডিংনাগিয়ান রকেট লক্ষ লক্ষ কিলোগ্রাম জ্বালানি খরচ করে এবং পৃথিবীর মাধ্যাকর্ষণ বন্ধন ভেঙে দেয়?

কম খুশির দিক থেকে, এমন একটি রকেট উদযাপন করা কঠিন রয়ে গেছে যা, অনেক উপায়ে, মার্কিন মহাকাশ অনুসন্ধানের হারিয়ে যাওয়া দশকের জন্য দায়ী। প্রোগ্রামের আর্থিক খরচ প্রচুর হয়েছে। রকেট, এর গ্রাউন্ড সিস্টেম এবং স্ট্যাকের উপরে ওরিয়ন মহাকাশযান উৎক্ষেপণের মধ্যে, নাসা কয়েক বিলিয়ন ডলার ব্যয় করেছে। কিন্তু আমি তর্ক করব যে সুযোগের খরচ বেশি। এক দশক ধরে, কংগ্রেস NASA-এর অনুসন্ধানের ফোকাসকে অ্যাপোলো-সদৃশ প্রোগ্রামের দিকে ঠেলে দিয়েছে, একটি বিশাল লঞ্চ যান যা সম্পূর্ণভাবে ব্যয় করা হয়েছে, এর ইঞ্জিন, ট্যাঙ্ক এবং বুস্টারগুলিতে 1970 এর দশকের প্রযুক্তি ব্যবহার করে।

কার্যকরীভাবে, NASA কে পিছন দিকে তাকাতে বলা হয়েছিল যখন এই দেশের প্রাণবন্ত বাণিজ্যিক মহাকাশ শিল্প বড় রকেট তৈরি করে এবং তাদের অবতরণ করে টেকসই মহাকাশযানের দিকে ঠেলে দিতে প্রস্তুত ছিল—অথবা মহাকাশে প্রপেলান্ট সংরক্ষণ করে বা পৃথিবী ও চাঁদের মধ্যে পিছনে যাওয়ার জন্য পুনরায় ব্যবহারযোগ্য টাগ তৈরি করে। এটা যেন কংগ্রেস নাসাকে ব্রডব্যান্ড ইন্টারনেট সহ বিশ্বের সংবাদপত্র মুদ্রণ করতে বলেছে।

এটা এই ভাবে হতে হবে না. প্রকৃতপক্ষে, মুষ্টিমেয় দূরদর্শী মহাকাশ নীতির নেতারা অপচয় বন্ধ করার চেষ্টা করেছিলেন কিন্তু প্রতিরক্ষা শিল্প এবং কংগ্রেসে তার মিত্রদের দ্বারা পিটিয়েছিল।

ব্যক্তিগতভাবে আমার জন্য, এটিও একটি যুগের সমাপ্তি। বিভিন্ন উপায়ে, এই রকেটটি মহাকাশ শিল্পকে কভার করে একজন সাংবাদিক এবং লেখক হিসাবে আমার কর্মজীবনকে প্রতিফলিত করেছে। তাই আমরা এই গুরুত্বপূর্ণ লঞ্চের কাছে যাওয়ার সাথে সাথে আমি গল্পটি বলতে চাই বাস্তব গল্প – এটি কোথা থেকে এসেছে এবং কোথায় যাচ্ছে। আমি মামলা করব যে এসএলএস রকেটটি সবচেয়ে খারাপ জিনিস, এবং সম্ভবত একই সাথে সেরা জিনিস, যা নাসার কাছে ঘটতে পারে।

আমি বিশ্বাস করি এই গল্পের এখনও একটি সুখী সমাপ্তি থাকতে পারে।