বড় করা / রয়্যাল অবজারভেটরি, কেপ অফ গুড হোপ, দক্ষিণ আফ্রিকার জ্যোতির্বিজ্ঞান টেলিস্কোপ ব্যবহার করে নির্গমন নীহারিকা, ইটা ক্যারিনা (পূর্বে ইটা আর্গাস) দেখানো ছবি। এই জটিল নীহারিকাটির কেন্দ্রে অবস্থিত একটি বিশাল কিন্তু অস্থির নক্ষত্র যা একদিন দর্শনীয়ভাবে বিস্ফোরিত হবে।

এসএসপিএল/গেটি ইমেজ

সম্প্রতি, ইউরোপিয়ান স্পেস এজেন্সি গায়া স্যাটেলাইট থেকে ডেটার তৃতীয় কিস্তি প্রকাশ করেছে, একটি পাবলিক ক্যাটালগ যা এক বিলিয়ন নক্ষত্রের অবস্থান এবং বেগ প্রদান করে। জ্যোতির্বিজ্ঞানের সবচেয়ে দীর্ঘস্থায়ী কিছু প্রশ্নের উত্তর দেওয়ার জন্য এটি আমাদের সাম্প্রতিক প্রচেষ্টা: কীভাবে তারা (এবং নীহারিকা) আকাশ জুড়ে ছড়িয়ে পড়ে? তাদের মধ্যে কতজন আছে, তারা কত দূরে এবং তারা কতটা উজ্জ্বল? তারা কি অবস্থান বা উজ্জ্বলতা পরিবর্তন করে? বিজ্ঞানের অজানা বস্তুর নতুন ক্লাস আছে?

কয়েক শতাব্দী ধরে, জ্যোতির্বিজ্ঞানীরা এই প্রশ্নের উত্তর দেওয়ার চেষ্টা করেছেন এবং সেই কাজটি শ্রমসাধ্য এবং সময়সাপেক্ষ। আপনার টেলিস্কোপ লেন্সে আপনি যা দেখতে পাচ্ছেন তা রেকর্ড করা সবসময় সহজ ছিল না-যদি আপনি একটি টেলিস্কোপ পাওয়ার মতো ভাগ্যবান হন।

এখন একটি নতুন কৌশলের আবির্ভাব কল্পনা করুন যা, তার সময়ের জন্য, প্রযুক্তির কিছু সুবিধা প্রদান করেছে যা Gaia ক্যাটালগগুলিকে সক্ষম করেছে৷ এটি স্বয়ংক্রিয়ভাবে এবং নিরপেক্ষভাবে আপনি যা দেখেন তা রেকর্ড করতে পারে এবং যে কেউ এটি ব্যবহার করতে পারে।

সেই কৌশলটি ছিল ফটোগ্রাফি।

এই নিবন্ধটি গল্পটি বলে যে কীভাবে ফটোগ্রাফি জ্যোতির্বিজ্ঞানকে পরিবর্তন করেছিল এবং কীভাবে শত শত জ্যোতির্বিজ্ঞানী আকাশের একটি সম্পূর্ণ ফটোগ্রাফিক জরিপ কার্টে ডু সিয়েল (আক্ষরিক অর্থে, “আকাশের মানচিত্র”) তৈরি করার জন্য প্রথম আন্তর্জাতিক বৈজ্ঞানিক সহযোগিতা গঠন করেছিলেন। সেই সহযোগিতার ফলে কয়েক দশক ধরে নেওয়া হাজার হাজার ফটোগ্রাফিক প্লেট প্রক্রিয়া করার জন্য একটি শতাব্দী-দীর্ঘ সংগ্রাম হয়েছে, রাতের আকাশের বৃহত্তম ক্যাটালগ তৈরি করার জন্য লক্ষ লক্ষ তারার অবস্থান হাত দিয়ে পরিমাপ করা হয়েছে।

দুর্ভাগ্যবশত, Carte du Ciel প্রকল্পটি এমন এক সময়ে এসেছিল যখন প্রাকৃতিক বিশ্বের পরিমাপ সংগ্রহ করার ক্ষমতা আমাদের বিশ্লেষণ করার ক্ষমতার সাথে মেলেনি। এবং যখন প্রকল্পটি চলমান ছিল, তখন নতুন যন্ত্রগুলি দূরবর্তী স্বর্গীয় বস্তুগুলিতে শারীরিক প্রক্রিয়াগুলি অধ্যয়ন করা সম্ভব করে তোলে, বিশ্বকে ব্যাখ্যা করার জন্য নতুন মডেল তৈরি করার সুযোগ দিয়ে বিজ্ঞানীদের জরিপ থেকে দূরে সরিয়ে দেয়৷

কার্টে ডু সিয়েলে কাজ করা জ্যোতির্বিজ্ঞানীদের জন্য, এখনও পর্যন্ত এমন কোনো মডেল নেই যা আমাদের ছায়াপথ কীভাবে বিবর্তিত হয়েছে তার একটি তত্ত্বে লক্ষ লক্ষ তারার অবস্থানকে বিমূর্ত করতে পারে; গবেষকদের পরিবর্তে শুধুমাত্র একটি অন্তর্দৃষ্টি ছিল যে ফটোগ্রাফিক কৌশলগুলি বিশ্বের মানচিত্র করতে কার্যকর হতে পারে। তারা ঠিক ছিল, কিন্তু তাদের অন্তর্দৃষ্টি ফল দিতে এক শতাব্দীর বেশির ভাগ সময় লেগেছে এবং অনেক জ্যোতির্বিজ্ঞানীর পুরো ক্যারিয়ার লেগেছে।

ফটোগ্রাফি এবং জ্যোতির্বিদ্যা

কার্টে ডু সিয়েল ফটোগ্রাফিক আকাশ সমীক্ষার জন্য রয়্যাল অবজারভেটরি, গ্রিনউইচ-এ ব্যবহৃত অ্যাস্ট্রোগ্রাফিক টেলিস্কোপ।  যন্ত্রটিতে দুটি প্রতিসরণকারী টেলিস্কোপ রয়েছে যা একটি নিরক্ষীয় মাউন্টিংয়ে একসাথে মাউন্ট করা হয়েছে।  একটি ছবি তোলার জন্য ব্যবহৃত হয়েছিল যখন অন্যটি ছিল তখন উপলব্ধ দুর্বল আলো-সংবেদনশীল চলচ্চিত্রগুলির জন্য প্রয়োজনীয় দীর্ঘ এক্সপোজারের সময় সঠিক ট্র্যাকিং নিশ্চিত করার জন্য।
বড় করা / কার্টে ডু সিয়েল ফটোগ্রাফিক আকাশ সমীক্ষার জন্য রয়্যাল অবজারভেটরি, গ্রিনউইচ-এ ব্যবহৃত অ্যাস্ট্রোগ্রাফিক টেলিস্কোপ। যন্ত্রটিতে দুটি প্রতিসরণকারী টেলিস্কোপ রয়েছে যা একটি নিরক্ষীয় মাউন্টিংয়ে একসাথে মাউন্ট করা হয়েছে। একটি ছবি তোলার জন্য ব্যবহৃত হয়েছিল যখন অন্যটি ছিল তখন উপলব্ধ দুর্বল আলো-সংবেদনশীল চলচ্চিত্রগুলির জন্য প্রয়োজনীয় দীর্ঘ এক্সপোজারের সময় সঠিক ট্র্যাকিং নিশ্চিত করার জন্য।

এসএসপিএল/গেটি ইমেজ

প্যারিস অবজারভেটরির সভাপতি জ্যোতির্বিজ্ঞানী এবং অভিযাত্রী ফ্রাঁসোয়া আরাগো, যিনি লুই ডাগুয়েরের ফটোগ্রাফিক কৌশল বিশ্বকে ঘোষণা করেছিলেন। ডাগুয়েরে, নিসেফোর নিপসের কাজের উপর ভিত্তি করে, ধাতব প্লেটে কীভাবে স্থায়ী ছবি তৈরি করা যায় তা আবিষ্কার করেছিলেন।

শতাব্দীর পর শতাব্দী ধরে, জ্যোতির্বিজ্ঞানীরা নোট এবং হাতে আঁকা স্কেচ দিয়ে রাতের আকাশে যা দেখেছেন তা রেকর্ড করার জন্য সংগ্রাম করেছেন। প্রারম্ভিক যন্ত্রগুলির বিকৃত অপটিক্সের মাধ্যমে পিয়ারিং, আপনি যা দেখতে পাচ্ছেন তা আঁকা সবসময় সহজ ছিল না। আপনি এমন জিনিসগুলি ”পর্যবেক্ষন” করতে পারেন যা সেখানে ছিল না; দরিদ্র শিয়াপারেলি তার মিলানিজ অবজারভেটরি থেকে মঙ্গল গ্রহে যে সমস্ত খাল এবং গাছপালা আঁকেন তা একটি অপটিক্যাল বিভ্রম ছাড়া আর কিছুই নয়, যা কিছু অংশে অশান্ত পরিবেশের কারণে সৃষ্ট। শুধুমাত্র কয়েকজন অত্যন্ত প্রশিক্ষিত জ্যোতির্বিজ্ঞানী, যেমন ক্যারোলিন এবং উইলিয়াম হার্শেল, অবিলম্বে একটি পরিচিত ছায়াপথে একটি নতুন নক্ষত্রকে খুঁজে পেতে পারেন – একটি দূরবর্তী বিপর্যয়মূলক ঘটনার সংকেত?

ফটোগ্রাফি যে সব পরিবর্তন করতে পারে. আরাগো তাৎক্ষণিকভাবে এই কৌশলটির অপার সম্ভাবনা উপলব্ধি করেছিলেন: রাতের গভীরে তোলা ছবিগুলি দিনের আলোতে আরামদায়ক এবং পরিমাণগতভাবে বিশ্লেষণ করা যেতে পারে। পরিমাপ সুনির্দিষ্ট হতে পারে, এবং তারা বারবার চেক করা যেতে পারে।

ডাগুয়েরে একটি পেনশন পেয়েছিলেন এবং আরাগোকে তার পদ্ধতির বিবরণ খোলার জন্য অনুমতি দেন, যার ফলে প্যারিস এবং সারা বিশ্বে প্রতিকৃতি স্টুডিওগুলির বিস্ফোরণ ঘটে। কিন্তু দেখা গেল, ডাগুয়েরের পদ্ধতিটি উজ্জ্বল নক্ষত্র, সূর্য বা চাঁদ ছাড়া অন্য কিছু ক্যাপচার করার জন্য যথেষ্ট সংবেদনশীল বা ব্যবহারিক ছিল না। পরবর্তী গরম নতুন প্রযুক্তি, ওয়েট-প্লেট কোলোডিয়ন ইমালসন, খুব ভালো ছিল না; ম্লান জ্যোতির্বিদ্যার বস্তুগুলিকে ক্যাপচার করার জন্য প্রয়োজনীয় দীর্ঘ এক্সপোজারের সময় প্লেটগুলি শুকিয়ে যাবে।

জ্যোতির্বিজ্ঞানীদের 40 বছর অপেক্ষা করতে হয়েছিল, 1880 সাল পর্যন্ত, অত্যন্ত সংবেদনশীল শুকনো ফটোগ্রাফিক প্লেটগুলি অবশেষে উপলব্ধ হওয়ার জন্য।