বড় করা / একটি বিজয়ের গল্প: একটি পরজীবী ছত্রাকের ফলদায়ক দেহ তার শিকারের শরীর থেকে বেরিয়ে আসে।

উপরের আকর্ষণীয় ফটোগ্রাফটি একটি পরজীবী “জম্বি” ছত্রাকের স্পোরকে স্পষ্টভাবে ক্যাপচার করে (ওফিওকর্ডাইসেপস) সূক্ষ্ম বিস্তারিতভাবে তারা একটি হোস্ট মাছি শরীর থেকে অঙ্কুর. ছোট আশ্চর্য এটি 2022 বিএমসি ইকোলজি এবং বিবর্তন চিত্র প্রতিযোগিতা জিতেছে, অন্যান্য আটজন সম্মানিত ব্যক্তিদের সাথে বৈশিষ্ট্যযুক্ত বিএমসি ইকোলজি অ্যান্ড ইভোলিউশন জার্নালে। বিজয়ী ছবিগুলি জার্নাল সম্পাদক এবং জার্নালের সম্পাদকীয় বোর্ডের সিনিয়র সদস্যরা বেছে নিয়েছিলেন। জার্নাল অনুসারে, প্রতিযোগিতাটি “বাস্তুবিজ্ঞানী এবং বিবর্তনীয় জীববিজ্ঞানীদের তাদের গবেষণা এবং শিল্প ও বিজ্ঞানের মধ্যে সংযোগস্থল উদযাপন করতে তাদের সৃজনশীলতা ব্যবহার করার সুযোগ দেয়।”

স্পেনের ভ্যালেন্সিয়া ইউনিভার্সিটি এবং সুইডেনের লুন্ড ইউনিভার্সিটি উভয়ের সাথেই যুক্ত একজন বিবর্তনীয় জীববিজ্ঞানী এবং সংরক্ষণ ফটোগ্রাফার রবার্তো গার্সিয়া-রোয়া পেরুর জঙ্গলে ট্রেক করার সময় তার পুরস্কার বিজয়ী ছবি তুলেছেন। প্রশ্নবিদ্ধ ছত্রাক অন্তর্গত কর্ডিসেপস পরিবার. এর 400 টিরও বেশি বিভিন্ন প্রজাতি রয়েছে কর্ডিসেপস ছত্রাক, প্রতিটি পোকামাকড়ের একটি নির্দিষ্ট প্রজাতিকে লক্ষ্য করে, তা সে পিঁপড়া, ড্রাগনফ্লাই, তেলাপোকা, এফিড বা বিটলই হোক না কেন। বিবেচনা কর্ডিসেপস প্রকৃতির নিজস্ব জনসংখ্যা নিয়ন্ত্রণ ব্যবস্থার একটি উদাহরণ যাতে পরিবেশের ভারসাম্য বজায় থাকে।

গার্সিয়া-রোয়ার মতে, ওফিওকর্ডাইসেপস, এর জম্বিফাইং আত্মীয়দের মতো, হোস্টের দেহের সাথে সংযুক্ত থাকা বাতাসে ছড়িয়ে ছিটিয়ে থাকা স্পোরগুলির মাধ্যমে হোস্টের এক্সোস্কেলটন এবং মস্তিষ্কে অনুপ্রবেশ করে। একবার ভিতরে, স্পোরগুলি মাইসেলিয়া নামক লম্বা টেন্ড্রিলগুলিকে অঙ্কুরিত করে যা শেষ পর্যন্ত মস্তিষ্কে পৌঁছায় এবং রাসায়নিক মুক্ত করে যা দুর্ভাগ্যবান হোস্টকে ছত্রাকের জম্বি দাস করে তোলে। রাসায়নিকগুলি হোস্টকে ছত্রাকের বিকাশ ও বৃদ্ধির জন্য সবচেয়ে অনুকূল স্থানে যেতে বাধ্য করে। ছত্রাক ধীরে ধীরে হোস্টকে খাওয়ায়, একটি চূড়ান্ত অপমান হিসাবে সারা শরীরে নতুন স্পোর অঙ্কুরিত করে।

এই স্প্রাউটগুলি ফেটে যায় এবং বাতাসে আরও বেশি স্পোর ছেড়ে দেয়, যা আরও বেশি সন্দেহজনক হোস্টকে সংক্রামিত করতে এগিয়ে যায় – যাকে গার্সিয়া-রোয়া বলেছেন “হাজার বছরের বিবর্তনের দ্বারা আকৃতির একটি বিজয়।” বোর্ডের সদস্য ক্রিস্টি আনা হিপসলে গার্সিয়া-রোয়ার বিজয়ী ফটোগ্রাফের প্রশংসা করেছেন “গভীরতা এবং রচনা যা একই সাথে জীবন এবং মৃত্যুকে প্রকাশ করে- এমন একটি বিষয় যা সময়, স্থান এবং এমনকি প্রজাতিকে অতিক্রম করে। মাছির মৃত্যু ছত্রাককে জীবন দেয়।”

স্বতন্ত্র বিভাগে বিজয়ী এবং রানার্স আপ নিচে দেওয়া হল।

বিজয়ী: প্রকৃতির সম্পর্ক

বেরি দিয়ে চলে গেছে।  প্রভাবের অধীনে উড়ে যাওয়া—গাঁজানো রোয়ান বেরির উপর মোমবাতি ভোজ।
বড় করা / বেরি দিয়ে চলে গেছে। প্রভাবের অধীনে উড়ে যাওয়া—গাঁজানো রোয়ান বেরির উপর মোমবাতি ভোজ।

বোহেমিয়ান মোমের ডানার এই ছবিটি (Bombycilla garrulus) গাঁজানো রোয়ান বেরি খাওয়ার কাজটি ইস্টার্ন ফিনল্যান্ড বিশ্ববিদ্যালয়ের পোস্টডক বাস্তুবিদ আলউইন হার্ডেনবোলের কাজ। হার্ডেনবোল অনুসারে, পাখিরা বেরিগুলিকে খুব পছন্দ করে, তারা যেখানেই বেরিগুলি প্রচুর পরিমাণে সেখানে চলে যাবে—শুধু ফিনল্যান্ড নয়, পশ্চিম, পূর্ব বা মধ্য ইউরোপেও। এক দিনে রোয়ান বেরিতে মোমের ডানা তাদের নিজের ওজনের দ্বিগুণ খেতে পারে। পাখিরা ভরণপোষণ পায়, আর বেরিরা তাদের বীজ ছড়িয়ে দেয়।

যাইহোক, “যদিও এই সম্পর্ক বীজ বিচ্ছুরণের জন্য অত্যন্ত উপকারী, এটি পাখিদের জন্য একটি খরচ ছাড়া আসে না,” Hardenbol বলেছেন। “বেরিগুলি অত্যধিক পাকা হওয়ার সাথে সাথে, তারা গাঁজন শুরু করে এবং ইথানল তৈরি করে যা মোমের ডানাগুলিকে নেশাগ্রস্ত করে, কখনও কখনও পাখিদের জন্য সমস্যা, এমনকি মৃত্যুর দিকে নিয়ে যায়৷ আশ্চর্যজনকভাবে, মোমের ডানাগুলি তাদের অসাবধানতাবশত মদ্যপানের সাথে মোকাবিলা করার জন্য তুলনামূলকভাবে বড় লিভার হিসাবে বিবর্তিত হয়েছে।”

রানার-আপ: প্রকৃতিতে সম্পর্ক

Trachops &  টুঙ্গারা।  একটি বাদুড় একটি সঙ্গীকে আকৃষ্ট করার জন্য একটি ব্যাঙের সম্প্রচারে সুর করার মাধ্যমে তার রাতের খাবারের সন্ধান করে৷
বড় করা / ট্র্যাচপস এবং টুঙ্গারা। একটি বাদুড় একটি সঙ্গীকে আকৃষ্ট করার জন্য একটি ব্যাঙের সম্প্রচারে সুর করার মাধ্যমে তার রাতের খাবারের সন্ধান করে৷

সোয়ার্থমোর কলেজের একজন আচরণগত জীববিজ্ঞানী আলেকজান্ডার টি. বাঘ একটি ক্ষুধার্ত ঝালর-ঠোঁটযুক্ত ব্যাটের এই চিত্রটি তুলেছিলেন (ট্র্যাচপস সিরোসিস) একটি পুরুষ তুঙ্গারা ব্যাঙের উপর ভোজ করা (ফিসালালামাস পুস্টুলোসাসপানামার স্মিথসোনিয়ান ট্রপিক্যাল রিসার্চ ইনস্টিটিউটে। ব্যাঙের স্বল্প-ফ্রিকোয়েন্সি সঙ্গম কল শনাক্ত করার জন্য বাদুড়ের শ্রবণশক্তি সূক্ষ্ম সুরেলা, একে অপরের বিরুদ্ধে প্রাকৃতিক এবং যৌন নির্বাচন করে। এবং যদি তাদের ব্যাঙের শিকার বিষাক্ত জাতের প্রমাণিত হয়, বাদুড়ের লালা গ্রন্থি ত্বকের বিষাক্ত পদার্থকে নিষ্ক্রিয় করতে পারে।

বিজয়ী: হুমকির মুখে জীববৈচিত্র্য

বাওবাব গাছ।  আফ্রিকান হাতির একটি দল এবং একটি বাওবাব গাছের মধ্যে সম্পর্ক খরার আঘাতে স্ট্রেসে যায়।
বড় করা / বাওবাব গাছ। আফ্রিকান হাতির একটি দল এবং একটি বাওবাব গাছের মধ্যে সম্পর্ক খরার আঘাতে স্ট্রেসে যায়।

ওয়াশিংটন বিশ্ববিদ্যালয়ের সামান্থা ক্রেলিং দক্ষিণ আফ্রিকার মাপুনগুবওয়ে ন্যাশনাল পার্কে একটি বড় বাওবাব গাছের নিচে সূর্য থেকে আশ্রয় নেওয়া আফ্রিকান হাতির একটি ত্রয়ীকে ধরেছিলেন। বাওবাব গাছটি যখনই খরা হয় তখনই তার কাণ্ডে জল জমা করে অত্যন্ত শুষ্ক আবহাওয়ায় উন্নতি লাভ করে। পালাক্রমে হাতিরা সেই কাণ্ডে খনন করে পানি পান করতে পারে।

ছবিটি দৃশ্যমান চিহ্ন দেখায় যেখানে হাতিরা মূল্যবান জলের সন্ধানে ছাল ছিঁড়ে ফেলেছে। বাওবাব গাছ ঐতিহাসিকভাবে এই ধরনের ক্ষতি থেকে দ্রুত নিরাময় করেছে, কিন্তু জলবায়ু পরিবর্তন আরও খরা এনেছে, এবং হাতিরা গাছের ছাল যত দ্রুত নিরাময় করতে পারে তার থেকে দ্রুত ছিনিয়ে নিচ্ছে। সম্পাদকীয় বোর্ড এই চিত্রটি অনুভব করেছে “এই আইকনিক গাছগুলির স্থায়ী ক্ষতি রোধ করার জন্য পদক্ষেপের প্রয়োজনীয়তা তুলে ধরে।”