বড় করা / একটি রৌদ্রোজ্জ্বল নীল আকাশের বিপরীতে একটি ভুট্টা ক্ষেতে প্রচুর পরিমাণে ভুট্টার চারা জন্মায়।

টাইলার লার্ক, উইসকনসিন-ম্যাডিসন বিশ্ববিদ্যালয়ের একজন ভূগোলবিদ, খামারের মধ্যে বেড়ে ওঠেন, প্রতিবেশীর দুগ্ধে কাজ করেন, খাদ্য বৃদ্ধির জন্য জমি পরিষ্কার করা এবং প্রকৃতি সংরক্ষণের মধ্যে উত্তেজনা সম্পর্কে অস্পষ্টভাবে সচেতন। হাইতিতে জল প্রকল্পে কাজ করা একজন ইঞ্জিনিয়ারিং ছাত্র হিসাবে, তিনি সেই দ্বন্দ্বের একটি চরম সংস্করণ দেখেছিলেন: কাঠের জন্য বা ফসল ফলানোর জন্য জঙ্গল পরিষ্কার করা, মাটির ক্ষয়, পরিবেশগত বিলুপ্তি এবং আরও খারাপ হওয়া দারিদ্র। “আমি মনে করি সেই অভিজ্ঞতাই আমাকে বলেছিল, ‘আরে, ভূমি ব্যবহার গুরুত্বপূর্ণ,'” তিনি বলেছেন।

তিনি অধ্যয়ন করার সিদ্ধান্ত নিয়েছিলেন কিভাবে কৃষকরা তাদের সম্মিলিত সিদ্ধান্তের মাধ্যমে তৃণভূমি, পরিষ্কার গাছ বা জলাভূমি নিষ্কাশনের মাধ্যমে ল্যান্ডস্কেপকে রূপান্তরিত করে — সিদ্ধান্ত যা গ্রহের সবচেয়ে বড় পরিবেশগত চ্যালেঞ্জগুলির কেন্দ্রস্থলে রয়েছে এবং বিতর্কও উস্কে দেয়। লার্ক সম্প্রতি এই সব মারামারিগুলির মধ্যে একটিতে হোঁচট খেয়ে পেশাদার দাগ বহন করে: ক্রমবর্ধমান ফসল নিয়ে বিতর্ক যা গাড়ি এবং ট্রাকের জ্বালানী তৈরি করতে ব্যবহৃত হয়।

প্রায় 15 বছর আগে, সরকারী প্রণোদনা মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে একটি বায়োফুয়েল বুম চালু করতে সাহায্য করেছিল। ইথানল কারখানাগুলি এখন প্রতি বছর প্রায় 130 মিলিয়ন মেট্রিক টন ভুট্টা ব্যবহার করে। এটি দেশের মোট ভুট্টার ফসলের প্রায় এক তৃতীয়াংশ, এবং সেই ভুট্টা চাষের জন্য 100,000 বর্গ কিলোমিটারের বেশি জমির প্রয়োজন হয়। এছাড়াও, বার্ষিক 4 মিলিয়ন মেট্রিক টন সয়াবিন তেল ডিজেল জ্বালানীতে পরিণত হয় এবং সেই সংখ্যা দ্রুত বৃদ্ধি পাচ্ছে।

বিজ্ঞানীরা দীর্ঘদিন ধরে সতর্ক করেছেন যে এই স্কেলে জৈব জ্বালানী উৎপাদনের খরচ জড়িত: এটি দাবি করে যে জমি অন্যথায় খাদ্য বা, বিকল্পভাবে, ঘাস এবং গাছ যা বায়ু থেকে কার্বন গ্রহণ করে এবং পাখি এবং অন্যান্য বন্যপ্রাণীর জন্য একটি বাড়ি তৈরি করতে পারে। কিন্তু সরকারী সংস্থাগুলি, অর্থনৈতিক মডেলের ফলাফলের উপর নির্ভর করে, এই সিদ্ধান্তে পৌঁছেছে যে এই খরচগুলি শালীন হবে এবং ইথানল বা বায়োডিজেল দিয়ে পেট্রল প্রতিস্থাপন করতে সাহায্য করবে। গ্রীনহাউস গ্যাস কমানোর লক্ষ্য.

লার্ক এবং একদল সহকর্মী সম্প্রতি এই বিতর্ককে প্রাণবন্ত করেছেন। ক ফেব্রুয়ারি 2022 অধ্যয়ন, তারা উপসংহারে পৌঁছেছে যে আইন যে ইথানল বুম প্রকাশ করেছিল তা কৃষকদের লক্ষ লক্ষ একর জমিতে ভুট্টা রোপণ করতে প্ররোচিত করেছিল যা অন্যথায় তৃণভূমি থেকে যেত। পরিবেশবাদীরা দীর্ঘদিন ধরে আশঙ্কা করছিলেন যে জৈব জ্বালানি উৎপাদনে বিদেশে বন উজাড় হতে পারে; এই কাগজ মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের মধ্যে ঘটছে একটি অনুরূপ ঘটনা দেখিয়েছেন.

এই ভূমি রূপান্তর, বিজ্ঞানীরা উপসংহারে পৌঁছেছেন, বাতাসে প্রচুর পরিমাণে কার্বন ডাই অক্সাইড এবং অন্যান্য গ্রিনহাউস গ্যাস ছেড়ে দেবে এবং ইথানল জ্বালানীকে প্রতিস্থাপনের উদ্দেশ্যে করা গ্যাসোলিনের মতো জলবায়ুর জন্য ক্ষতিকর করে তুলবে।

কৃষক এবং জৈব জ্বালানী বাণিজ্য গোষ্ঠীগুলি এই ফলাফলগুলির বিরুদ্ধে এবং লার্কের বিরুদ্ধেও ক্ষোভ প্রকাশ করেছিল। একটি বায়োফুয়েল ইন্ডাস্ট্রি অ্যাসোসিয়েশন দাবি করেছে যে তিনি এবং তার একজন সহ-লেখককে পুনর্নবীকরণযোগ্য জ্বালানি সংক্রান্ত একটি সরকারী বিশেষজ্ঞ পর্যালোচনা প্যানেল থেকে ব্ল্যাকবল করা হবে।

বিরোধটি এমন এক মুহুর্তে এসেছিল যখন বিশ্ব ঘটনাগুলি জৈব জ্বালানির বাণিজ্য বন্ধ করে দেয়। লার্কের কাগজটি প্রকাশিত হওয়ার দুই সপ্তাহেরও কম সময়ের মধ্যে, রাশিয়া ইউক্রেন আক্রমণ করেছিল, খাদ্য এবং জ্বালানী উভয়ের দাম বৃদ্ধির প্ররোচনা দিয়েছিল – যা মহামারীর কারণে ইতিমধ্যেই দুষ্প্রাপ্য এবং ব্যয়বহুল ছিল। জৈব জ্বালানী সমর্থকরা পেট্রলের দাম কমানোর জন্য পেট্রোলে আরও ইথানল মিশ্রিত করার জন্য প্রণোদনা দেওয়ার আহ্বান জানিয়েছে। ক্ষুধা-বিরোধী আইনজীবীদের দাবি কম জৈব জ্বালানী উৎপাদন, যাতে আরও খাদ্য জন্মাতে জমি মুক্ত করা যায়। এবং প্রাকৃতিক বাস্তুতন্ত্র অদৃশ্য হয়ে যাচ্ছে।