রবার্ট লেভেলিন/গেটি ইমেজ

কালো বিধবারা অবশ্যই ক্লিন্ট সের্গিকে ঘৃণা করবে। উইসকনসিন-মিলওয়াকি বিশ্ববিদ্যালয়ে জীববিজ্ঞানে তার পিএইচডি-তে কাজ করার সময়, সের্গি মাকড়সার জন্য ছোট ছোট চ্যালেঞ্জ ডিজাইন করার জন্য তার সময় ব্যয় করেছিলেন-যা প্রায়শই তাদের সুস্বাদু মৃত ক্রিকেট দিয়ে পুরস্কৃত করা বা ক্রিকেটগুলি চুরি করে তাদের বিভ্রান্ত করা জড়িত ছিল। “বড় প্রশ্ন যা কাজটিকে অনুপ্রাণিত করেছিল তা ছিল প্রাণীদের মনের ভিতরে কী চলছে তা জানতে চাওয়া,” তিনি বলেছেন।

জীববিজ্ঞানীরা ইতিমধ্যেই জানেন যে মাকড়সার মস্তিষ্ক মানুষের মস্তিষ্কের মতো নয়। তাদের সংবেদনশীল বিশ্ব জাল এবং অন্ধকার কোণে জীবনের জন্য প্রস্তুত। “মানুষ খুব চাক্ষুষ প্রাণী,” সের্গি বলেছেন। “এই ওয়েব-বিল্ডিং মাকড়সার প্রায় কোন দৃষ্টি নেই। তাদের চোখ আছে, তবে তারা বেশিরভাগই আলো এবং গতি অনুধাবনের জন্য ভাল।” পরিবর্তে, তিনি বলেছেন, একজন কালো বিধবার উপলব্ধি মূলত কম্পন থেকে আসে, যেমন শ্রবণশক্তি। “তাদের পাগুলি কানের মতো যা ওয়েবের মাধ্যমে কম্পন গ্রহণ করে।”

এবং জ্ঞানের পরিপ্রেক্ষিতে, জীববিজ্ঞানীরা জানেন যে এই মাকড়সারা শিকার ধরার সময় মনে রাখে। সের্গি সহ কিছু বিজ্ঞানী বিশ্বাস করেন যে তারা এমনকি তাদের জালের মানসিক উপস্থাপনা তৈরি করে। তাদের স্মৃতিগুলি কতটা বিশদ, বা অতীতের ঘটনাগুলি তাদের ভবিষ্যতের সিদ্ধান্তগুলিকে কীভাবে প্রভাবিত করে সে সম্পর্কে খুব বেশি কিছু জানা যায়নি। তাই সের্গি এবং তার উপদেষ্টা, মাকড়সার জ্ঞান বিশেষজ্ঞ রাফা রদ্রিগেজ, কালো বিধবার স্মৃতি পরীক্ষা করার সিদ্ধান্ত নেন। আপনি অনুমান করতে পারেন, সের্গি মাকড়সার মৃত ক্রিকেট অফার করবে এবং তারপরে সেগুলি চুরি করবে।

ফলাফল, তারা Ethology জার্নালে লিখেছেন, দেখায় যে কালো বিধবাদের স্মৃতি আগে জানার চেয়ে ভালো। যখন তাদের শিকারকে উত্সাহিত করা হয়, মাকড়সারা বারবার সঠিক জায়গায় এটির সন্ধান করে। কিছু কিছু ক্ষেত্রে, তারা শিকারের আকার স্মরণ করতে দেখা যায় – সবচেয়ে বড় চুরি করা খাবারের জন্য আরও অনুসন্ধান করে। “তারা শুধুমাত্র আচরণের সেট প্যাটার্ন ব্যবহার করে একটি নির্দিষ্ট উদ্দীপনায় প্রতিক্রিয়া করছে না,” সের্গি বলেছেন। “তাদের সিদ্ধান্ত নেওয়ার ক্ষমতা আছে।”

এই কাজটি একটি অনুস্মারক হিসাবে কাজ করে যে জটিল জ্ঞানীয় গণনাগুলি প্রাণীজগতে বিস্তৃত – যে অভ্যন্তরীণ নেভিগেশন সিস্টেমগুলি বৃহৎ এবং ক্ষুদ্র উভয় মস্তিষ্কে চালু হয়, যেগুলি ব্যাপকভাবে বিভিন্ন সংবেদনশীল ইনপুটের উপর নির্ভর করে। “এটি দেখায় যে আর্থ্রোপডগুলি জটিল স্মৃতিগুলিকে এনকোড করতে সক্ষম যা লোকেরা প্রায়শই মেরুদণ্ডের সাথে যুক্ত থাকে,” বলেছেন অ্যান্ড্রু গর্ডাস, জনস হপকিন্স বিশ্ববিদ্যালয়ের একজন আচরণগত স্নায়ুবিজ্ঞানী যিনি এই কাজের সাথে জড়িত ছিলেন না৷ “আমরা তাদের কৃতিত্ব দেওয়ার চেয়ে অমেরুদণ্ডী প্রাণীরা অনেক বেশি পরিশীলিত।”

সের্গির ফলাফলগুলি আরও প্রমাণ যোগ করে যে পোকামাকড় এবং মাকড়সা গঠন করে-এবং বিস্তারিত স্মৃতির উপর কাজ করে, একইভাবে মানুষ যেভাবে করে, কিন্তু খুব আলাদা যন্ত্রপাতি দিয়ে। আমরা নিজেদেরকে হিপ্পোক্যাম্পাসে “কোষ স্থান” দিয়ে অভিমুখী করি, যার আর্থ্রোপডের অভাব রয়েছে। তবুও, গর্ডাস বলেছেন, “তাদের মস্তিষ্কের অঞ্চল রয়েছে যা একই কাজ সম্পাদন করার জন্য বিবর্তিত হয়েছে।”

আপনার কেন্দ্রীয় স্নায়ুতন্ত্রে একটি মেরুদণ্ড এবং একটি 3-পাউন্ড মস্তিষ্ক রয়েছে। মাকড়সার দুটি নিউরনের ক্লাস্টার রয়েছে যাকে গ্যাংলিয়া বলা হয়: একটি খাদ্যনালীর উপরে, একটি নীচে। এই মস্তিষ্কের সমালোচনামূলক ইনপুট আসে মাকড়সার এক্সোস্কেলটন বরাবর হাজার হাজার সেন্সর থেকে যাকে স্লিট সেনসিলা বলা হয়। প্রতিটি দেখতে একটি ছোট ফাটলের মতো, যা মাকড়সার শরীরে কম্পনের ফলে বিকৃত হয়ে যায়। (কিছু প্রমাণ পরামর্শ দেয় যে বিধবারা বিভিন্ন ফ্রিকোয়েন্সিতে সুর করতে পারে তাদের ভঙ্গি সামঞ্জস্য করা.) মাকড়সা কম্পন বোঝার জন্য এতই ভাল তারযুক্ত যে তা নিয়ে বিতর্কও আছে মাকড়সার জাল তার মস্তিষ্কের অংশ কিনা.

মানবতার ধূসর পদার্থের দৈত্যাকার পিণ্ডের সাথে তুলনা করে, এটি স্মৃতি প্রক্রিয়াকরণের জন্য একটি আমূল ভিন্ন কম্পিউটারের মতো মনে হতে পারে। কিন্তু সের্গির কাছে, একটি প্রাণীর মস্তিষ্ক কেমন দেখায় তা তার উৎপন্ন আচরণের চেয়ে কম গুরুত্বপূর্ণ। উদাহরণস্বরূপ, জৈবিক শ্রেণী হিসাবে পাখিদের একটি সাধারণ মস্তিষ্কের গঠন রয়েছে। তবুও কিছু কিছু জ্ঞানীয় কাজে পারদর্শী যা অন্যরা করে না। কাক গণনা করুন এবং শূন্য ব্যবহার করুন. ককাটুস লজিক পাজল সমাধান করুন. নীল জেস গ্রীষ্মে এবং শরত্কালে খাবার লুকিয়ে রাখে, তারপর শীতকালে এটি কোথায় পাওয়া যায় তা মনে রাখবেন। এমনকি স্তন্যপায়ী প্রাণীদের মধ্যেও, মস্তিষ্কের গঠনে সাদৃশ্যপূর্ণ আরেকটি শ্রেণি, কিছু প্রাণী লুকিয়ে রাখা খাবারের সন্ধানে অন্যদের চেয়ে ভালো। কাঠবিড়ালি, অবশ্যই, এটা মহান. “তাদের একটি আদর্শ স্তন্যপায়ী মস্তিষ্ক আছে, কিন্তু তারা জিনিসগুলি কোথায় আটকেছে তা মনে রাখার ক্ষেত্রে তারা এমনকি মানুষের চেয়ে অনেক ভালো,” সের্গি বলেছেন। “কিন্তু আপনি কেবল মস্তিষ্কের শারীরস্থান দেখে বা এমআরআই-তে তারা কী করেন তা দেখার থেকে অগত্যা এটি গ্রহণ করবেন না।”