বড় করা / রকেট থেকে এজিল স্পেস লুনার অপারেশনস (DRACO) মহাকাশযানের জন্য প্রদর্শনের শিল্পী ধারণা।

দর্পা

প্রায় তিন বছর আগে, ইউএস ডিফেন্স অ্যাডভান্সড রিসার্চ প্রজেক্টস এজেন্সি একটি উড়ন্ত পারমাণবিক থার্মাল প্রপালশন সিস্টেম তৈরির অভিপ্রায় ঘোষণা করেছিল। লক্ষ্য ছিল পৃথিবীর কক্ষপথ, চন্দ্র কক্ষপথ এবং এর মধ্যে সর্বত্র মহাকাশযানের আরও প্রতিক্রিয়াশীল নিয়ন্ত্রণ বিকাশ করা, এই ডোমেনে সামরিক বাহিনীকে আরও বেশি অপারেশনাল স্বাধীনতা দেওয়া।

সামরিক সংস্থা এই প্রোগ্রামটিকে এজিল সিসলুনার অপারেশনের জন্য একটি ডেমোনস্ট্রেশন রকেট বা সংক্ষেপে DRACO বলে। প্রোগ্রামটি দুটি জিনিসের বিকাশ নিয়ে গঠিত: একটি পারমাণবিক বিভাজন চুল্লি এবং এটি উড়ানোর জন্য একটি মহাকাশযান। 2021 সালে, DARPA চুল্লির জন্য জেনারেল অ্যাটমিকসকে $22 মিলিয়ন এবং মহাকাশযান সিস্টেমের জন্য লকহিড মার্টিনকে $2.9 মিলিয়ন এবং ব্লু অরিজিনকে $2.5 মিলিয়নের ছোট অনুদান দিয়েছে।

একই সময়ে, নাসা বুঝতে পেরেছিল যে এটি যদি সত্যিই একদিন মঙ্গল গ্রহে মানুষকে পাঠানোর বিষয়ে গুরুতর হয়, তবে সেখানে পৌঁছানোর দ্রুত এবং আরও জ্বালানী-সাশ্রয়ী উপায় থাকা ভাল। 2021 সালে প্রকাশিত একটি প্রভাবশালী প্রতিবেদনে উপসংহারে বলা হয়েছে যে মহাকাশ সংস্থার আসন্ন দশকগুলিতে মানুষকে মঙ্গলে রাখার একমাত্র বাস্তবসম্মত পথ পারমাণবিক চালনা ব্যবহার করা।

পারমাণবিক তাপীয় চালনা একটি রকেট ইঞ্জিন জড়িত যেখানে একটি পারমাণবিক চুল্লি দহন চেম্বার প্রতিস্থাপন করে এবং জ্বালানী হিসাবে তরল হাইড্রোজেন পোড়ায়। মঙ্গল গ্রহে পৌঁছানোর জন্য রাসায়নিক চালনার তুলনায় উল্লেখযোগ্যভাবে কম জ্বালানী প্রয়োজন, প্রায়শই 500 মেট্রিক টনেরও কম। এটি একটি মঙ্গল মিশনের জন্য সহায়ক হবে যাতে লাল গ্রহে প্রাক-পর্যায়ের কার্গোতে বেশ কয়েকটি অগ্রিম মিশন অন্তর্ভুক্ত থাকবে।

তাই এই সপ্তাহে, নাসা ড এটি সামরিক সংস্থার সাথে অংশীদারিত্ব করছে এবং DRACO প্রকল্পে যোগদান করছে।

“নাসা আমাদের দীর্ঘমেয়াদী অংশীদার DARPA এর সাথে 2027 সালের মধ্যে উন্নত পারমাণবিক তাপীয় প্রপালশন প্রযুক্তি বিকাশ এবং প্রদর্শন করতে কাজ করবে।” বলেছেন নাসার প্রশাসক বিল নেলসন. “এই নতুন প্রযুক্তির সাহায্যে, মহাকাশচারীরা গভীর স্থান থেকে আগের চেয়ে দ্রুত যাত্রা করতে পারে, যা মঙ্গলে ক্রু মিশনের জন্য প্রস্তুত করার একটি বড় ক্ষমতা।”

মার্কিন মহাকাশ সংস্থা এই মুহুর্তে সরাসরি অর্থায়ন করবে না। যাইহোক, এর স্পেস টেকনোলজি মিশন ডিরেক্টরেট পারমাণবিক তাপীয় ইঞ্জিনের প্রযুক্তিগত উন্নয়নের নেতৃত্ব দেবে, যা মহাকাশযানের একটি মূল উপাদান যা পারমাণবিক চুল্লি থেকে শক্তি ব্যবহার করবে। DARPA এখনও রকেট সিস্টেম ইন্টিগ্রেশন এবং সংগ্রহ সহ সামগ্রিক প্রোগ্রাম উন্নয়নের নেতৃত্ব দেবে।

জার্মান রকেট বিজ্ঞানী ওয়ার্নহার ভন ব্রাউন এবং NASA এর প্রজেক্ট NERVA-এর সময় থেকে শুরু করে পারমাণবিক তাপীয় চালনা দীর্ঘকাল ধরে মহাকাশযান প্রবক্তাদের লক্ষ্য। সেই পরিকল্পনাগুলি কখনই বাস্তবায়িত হয়নি এবং ধারণাটি কয়েক দশক ধরে পিছনের বার্নারের উপর রয়ে গেছে। এখন, এই যৌথ প্রকল্পটি তখন থেকে প্রযুক্তির বিকাশের জন্য সবচেয়ে গুরুতর মার্কিন প্রচেষ্টা। এটি মার্কিন কংগ্রেসের আগ্রহের অতিরিক্ত সুবিধা রয়েছে, যা মহাকাশ সংস্থাকে জড়িত হতে চাপ দিচ্ছে।

এর কোনোটাই দ্রুত ঘটবে না। প্রযুক্তিটি কঠিন এবং অপ্রমাণিত, এবং অবশ্যই মহাকাশে পারমাণবিক চুল্লি চালু করার সাথে জড়িত নিয়ন্ত্রক সমস্যা রয়েছে। 2027 সালটি একটি প্রদর্শনের জন্য আশাবাদী বলে মনে হচ্ছে, এবং প্রযুক্তিটি অন্তত 2030 এর দশকের শেষের দিকে মঙ্গল গ্রহে মানুষকে পাঠানোর জন্য ব্যবহার করার সম্ভাবনা কম।

কিন্তু শেষ পর্যন্ত কিছু একটা ঘটছে। আপাতত, এটাই যথেষ্ট।