বড় করা / এপ্রিল মাসে ক্রু-৪ মিশনে কোম্পানির ক্রু ড্রাগন মহাকাশযান বহনকারী স্পেসএক্স ফ্যালকন 9 রকেটের লঞ্চের সময় NASA প্রশাসক বিল নেলসনকে ফায়ারিং রুমে দেখা যায়।

গেটি ইমেজ এর মাধ্যমে জোয়েল কওস্কি/নাসা

নাসার প্রশাসক বিল নেলসন আসন্ন অর্থবছরের জন্য নাসার বাজেট অনুরোধ নিয়ে আলোচনা করার জন্য মঙ্গলবার মার্কিন সেনেটের একটি উপ-কমিটির সামনে হাজির হন। তারপর, বেশ অপ্রত্যাশিতভাবে, তিনি একটি বোমা ফেলে দেন।

তার সূচনা বক্তব্যের পর, নেলসনকে জিজ্ঞাসা করা হয়েছিল যে, তার মতে, 2025 সালের মধ্যে চাঁদে মানুষ অবতরণ করার জন্য NASA-এর লক্ষ্যের জন্য সবচেয়ে বড় হুমকি কি ছিল। নেলসন উত্তর দিয়েছিলেন যে সংস্থাটির একটি মানব অবতরণ ব্যবস্থা বিকাশের জন্য তার প্রোগ্রামে প্রতিযোগিতার প্রয়োজন। অন্য কথায়, তিনি চেয়েছিলেন কংগ্রেস স্পেসএক্সের স্টারশিপ গাড়ির পাশাপাশি একটি দ্বিতীয় ল্যান্ডার তৈরির জন্য তহবিলের জন্য নাসার অনুরোধকে সমর্থন করুক।

কিন্তু নেলসন সেখানে থামেননি। তিনি বলেছিলেন যে কংগ্রেসকে একটি নির্দিষ্ট-মূল্যের পুরস্কারের সাথে এই ল্যান্ডার চুক্তিতে অর্থায়ন করতে হবে, যা শুধুমাত্র কোম্পানিগুলিকে অর্থ প্রদান করে যখন তারা মাইলফলকে পৌঁছায়। এই চুক্তির প্রক্রিয়াটি মহাকাশ সংস্থার জন্য তুলনামূলকভাবে নতুন, যা ঐতিহ্যগতভাবে বৃহৎ উন্নয়ন কর্মসূচীর জন্য “কস্ট-প্লাস” চুক্তি ব্যবহার করে। এই ধরনের পুরস্কার ঠিকাদারদের তাদের খরচ, এবং একটি ফি প্রদান করে।

“আমি বিশ্বাস করি যে এটি এমন একটি পরিকল্পনা যা আমাদের সমস্ত প্রতিযোগিতার মূল্য আনতে পারে,” নেলসন স্থির-মূল্য চুক্তি সম্পর্কে বলেছিলেন। “আপনি সেই প্রতিযোগিতামূলক মনোভাবের সাথে এটি সম্পন্ন করেন। আপনি এটি সস্তায় সম্পন্ন করেন, এবং এটি আমাদের অতীতে আমাদের উপর যে প্লেগ ছিল তা থেকে দূরে সরে যেতে দেয়, যা একটি খরচ-প্লাস চুক্তি, এবং একটি বিদ্যমান চুক্তিভিত্তিক মূল্যে চলে যেতে পারে “

প্রাক্তন সিনেটর নেলসনের কাছ থেকে বাণিজ্য, বিচার, বিজ্ঞান এবং সম্পর্কিত এজেন্সি সাবকমিটির এক সময়ের সহকর্মীদের সাথে কথা বলার এই মন্তব্যটি ছিল আরও উল্লেখযোগ্য। যখন তিনি মার্কিন সিনেটর ছিলেন, নেলসন স্পেস লঞ্চ সিস্টেম রকেটের একজন মূল স্থপতি ছিলেন, যেটি 2011 সাল থেকে লাভজনক খরচ-প্লাস চুক্তির একটি সিরিজ দ্বারা অর্থায়ন করা হয়েছে।

কিছু ইতিহাস

এসএলএস রকেটটি নাসার সমালোচকদের জন্য একটি পোস্টার চাইল্ড হয়ে উঠেছে যারা বলে যে সংস্থাটি একটি “চাকরির প্রোগ্রাম” হয়ে গেছে। নকশা অনুসারে, এক দশকেরও বেশি আগে, বড় ঠিকাদার যারা স্পেস শাটল প্রোগ্রামে কাজ করেছিল — বোয়িং এবং নর্থরপ গ্রুমম্যান সহ — সেই গাড়ির জন্য খরচ-প্লাস চুক্তি থেকে SLS রকেটের অনুরূপ চুক্তিতে চলে গেছে।

প্রকল্পটি তখন থেকে একটি ফুলে যাওয়া জগাখিচুড়ি হয়ে উঠেছে। SLS রকেটের উন্নয়নে এখন 11 বছর লেগেছে, এবং গ্রাউন্ড সিস্টেম সহ, এটি ঠিকাদারদের জন্য $ 20 বিলিয়নের বেশি খরচ-প্লাস পুরস্কার সংগ্রহ করেছে। নীতিনির্ধারকরা যখন প্রথম এসএলএস রকেট ঘোষণা করেছিলেন, তখন তারা এই ধারণাটিকে পিছনে ফেলেছিলেন যে এটি শাটল ঠিকাদারদের লাভজনকভাবে নিযুক্ত রাখার জন্য একটি প্রোগ্রাম ছিল। বরং, তারা যুক্তি দিয়েছিল যে যেহেতু এসএলএস “হেরিটেজ হার্ডওয়্যার” ব্যবহার করেছে, যেমন স্পেস শাটল থেকে প্রধান ইঞ্জিন এবং অনুরূপ সাইড-মাউন্ট করা বুস্টার, উন্নয়ন হবে দ্রুত এবং কম ব্যয়বহুল।

বিপরীত সত্য হয়েছে. তবুও, নেলসন এবং সেনকে অনুসরণ করে। কে বেইলি হাচিসন, মার্কিন সিনেটর এবং প্রতিনিধিদের একটি প্রজন্ম এই ব্যয়বহুল প্রোগ্রামগুলির সাথে চলে গেছে কারণ তারা সমস্ত 50 টি রাজ্যে চাকরি প্রদান করে।

বাণিজ্যিক বিতরণ করা হয়েছে

এখন, যদিও, নেলসনের হৃদয় পরিবর্তন হয়েছে বলে মনে হচ্ছে। 2021 সালের প্রথম দিকে মহাকাশ সংস্থার প্রশাসক হওয়ার জন্য তার মনোনীত হওয়ার পর থেকে, নেলসন পর্যবেক্ষণ করেছেন যে SpaceX পাঁচটি ক্রু ড্রাগন মানব মহাকাশযান মিশন চালু করেছে, যার মধ্যে তিনটি NASA মহাকাশচারীদের আন্তর্জাতিক মহাকাশ স্টেশনে নিয়ে গেছে। একই সময়সীমার মধ্যে, তিনি 2021 সালের শেষ থেকে 2022 সালের শুরু থেকে এখন গ্রীষ্মের শেষের দিকে বা 2022 সালের প্রথম দিকে SLS রকেট স্লিপের প্রথম লঞ্চের তারিখ দেখেছেন।

কংগ্রেস দীর্ঘদিন ধরে নাসার বাণিজ্যিক ক্রু প্রোগ্রামের সমালোচনা করে আসছে, যা ক্রু ড্রাগন এবং বোয়িং-এর স্টারলাইনার মহাকাশযানকে নির্দিষ্ট মূল্যের চুক্তির উন্নয়নে সমর্থন করেছিল। কিন্তু ফলাফল এখন উড়িয়ে দেওয়া কঠিন। প্রায় একই পরিমাণের জন্য যা নাসা ব্যয় করেছে বার্ষিক এসএলএস রকেটের উন্নয়নে, নাসা ক্রু ড্রাগন গাড়ির উন্নয়নে সহায়তা করতে এবং মহাকাশ স্টেশনে মোট ছয়টি মিশন ক্রয় করতে সক্ষম হয়েছিল। ক্রু ড্রাগনের সাফল্যও একটি উপযুক্ত সময়ে এসেছে — যেখানে রাশিয়া মহাকাশ স্টেশনে অংশগ্রহণ বন্ধ করার হুমকি দিয়েছে, নাসার স্বাধীন পরিবহন রয়েছে।

মঙ্গলবারের শুনানির সময় নেলসন পরে বলেছিলেন, “কাজ করার পুরানো উপায়টি সর্বদা ব্যয়বহুল ছিল।” “এবং আমরা যে প্রতিযোগিতার কথা বলছি তার কারণে, আমরা নির্দিষ্ট মূল্যে চলে এসেছি।”

NASA এর উন্নয়ন কর্মসূচীর জন্য খরচ-প্লাস চুক্তির ব্যবহার সম্পর্কে নেলসনের হৃদয়ের একটি উল্লেখযোগ্য পরিবর্তন ছিল। কংগ্রেস শেষ পর্যন্ত এটির সাথে যাবে কিনা তা অজানা, তবে নেলসনের চেয়ে নাসার জন্য একজন ভাল বার্তাবাহক খুঁজে পাওয়া কঠিন হবে, যিনি তার প্রাক্তন সহকর্মীদের কাছে ব্যাখ্যা করতে পারেন কেন তিনি তার মন পরিবর্তন করেছেন।

ওরিয়ন মহাকাশযান এবং এসএলএস রকেটের জন্য প্রকৌশলীকে তিনি যে খরচ-প্লাস চুক্তিতে সাহায্য করেছিলেন তা কেন শেষ হওয়া উচিত তাও তিনি ব্যাখ্যা করতে পারেন।