বড় করা / শুক্র গ্রহে রকেট ল্যাবের প্রস্তাবিত মিশনের একজন শিল্পীর ছাপ।

MDPI এরোস্পেস/রকেট ল্যাব

এটা কখনই বলা উচিত নয় যে রকেট ল্যাবের প্রতিষ্ঠাতা পিটার বেকের একটি উজ্জ্বল স্ট্রিকের অভাব রয়েছে।

যদিও তার ইলেক্ট্রন লঞ্চ ভেহিকেল বিশ্বের সবচেয়ে ছোট অরবিটাল রকেটগুলির মধ্যে একটি, বেক তার পারফরম্যান্সের প্রতিটি বিট বুস্টার থেকে সংগ্রহ করে। 2018 সালের জানুয়ারী মাসে রকেটের দ্বিতীয় উৎক্ষেপণের সময়, তিনি “হিউম্যানিটি স্টার” নামক জিওডেসিক গোলকের মতো একটি ডিস্কো-বল যুক্ত করেছিলেন যাতে মানুষকে একটি ছোট এবং উজ্জ্বল উজ্জ্বল বস্তু দেওয়া হয়, তবে সংক্ষিপ্তভাবে রাতের আকাশে তাকানো যায়।

“প্রোগ্রামের পুরো পয়েন্টটি হল সবাই নক্ষত্রের দিকে তাকানো, কিন্তু মহাবিশ্বের নক্ষত্রকে অতিক্রম করা এবং এই সত্যটি প্রতিফলিত করা যে আমরা এক প্রজাতি, এক গ্রহে,” তিনি সেই সময়ে বলেছিলেন।

তারপর থেকে সাক্ষাত্কারে, বেক মানবতার পরবর্তী নিকটতম বিশ্ব, ভেনাসের প্রতি তার ভালবাসার কোনও গোপন কথা রাখেননি। সেই নরক-গ্রহের পৃষ্ঠটি কার্বন ডাই অক্সাইড, নিষ্পেষণ চাপ এবং জ্বলন্ত তাপমাত্রার একটি মায়াসমা। কিন্তু বিজ্ঞানীরা বিশ্বাস করেন যে এই ভয়ানক পৃষ্ঠের উপরে, শুক্রের মেঘে, পৃথিবীতে পাওয়া যায় এমন বায়ুর চাপ রয়েছে, যেখানে পরিস্থিতি কিছু ধরণের জীবনের জন্য উপযোগী হতে পারে।

এবং তাই পিটার বেক তার ছোট ইলেক্ট্রন রকেট ব্যবহার করতে চান, যা দাঁড়ায় কিন্তু 18 মিটার লম্বা এবং প্রায় 300 কেজি ওজনের সমস্তটুকু পৃথিবীর কক্ষপথে নিক্ষেপ করতে পারে, খুঁজে বের করতে।

শুক্র, পরের

মঙ্গলবার সন্ধ্যায় রকেট ল্যাব ঘোষণা করেছে যে এটি একটি ছোট মহাকাশযানের উন্নয়নে স্ব-তহবিল দেবে এবং এর উৎক্ষেপণ, যা 48 থেকে 60 কিলোমিটার উচ্চতায় শুক্রের মেঘের মধ্য দিয়ে প্রায় 5 মিনিটের জন্য উড়ন্ত একটি ছোট প্রোব পাঠাবে। বেক এই মিশনটি ডিজাইন করার জন্য ম্যাসাচুসেটস ইনস্টিটিউট অফ টেকনোলজির অধ্যাপক সারা সিগার সহ বেশ কয়েকটি বিখ্যাত গ্রহ বিজ্ঞানীদের সাথে যোগ দিয়েছেন।

ইলেক্ট্রন মহাকাশযানটিকে পৃথিবীর উপরে একটি 165 কিমি কক্ষপথে পৌঁছে দেবে, যেখানে রকেটের উচ্চ-শক্তি ফোটনের উপরের স্তরটি মহাকাশযানের কক্ষপথ বাড়াতে এবং অব্যাহতি বেগ পৌঁছানোর জন্য অনেকগুলি পোড়া সঞ্চালন করবে। 2023 সালের মে মাসে উৎক্ষেপণ করা হয়েছে—জানুয়ারি 2025-এ একটি ব্যাকআপ সুযোগ আছে—মহাকাশযানটি 2023 সালের অক্টোবরে শুক্র গ্রহে পৌঁছাবে। সেখানে একবার, ফোটন ভেনুসিয়ান বায়ুমণ্ডলে একটি ছোট, প্রায় 20 কেজি প্রোব স্থাপন করবে।

মহাকাশযানটি ছোট হবে, যেহেতু গভীর-মহাকাশের অনুসন্ধানগুলি যায়, এতে একটি 1 কেজি বৈজ্ঞানিক পেলোড রয়েছে যার মধ্যে একটি অটোফ্লোরেসিং নেফেলোমিটার রয়েছে, যা মেঘের মধ্যে স্থগিত কণা সনাক্ত করার একটি যন্ত্র। লক্ষ্য হল মেঘের মধ্যে জৈব রাসায়নিক অনুসন্ধান করা এবং তাদের বাসযোগ্যতা অন্বেষণ করা। প্রোবটি উপরের বায়ুমণ্ডলের মধ্য দিয়ে পড়ে প্রায় 5 মিনিট এবং 30 সেকেন্ড ব্যয় করবে এবং তারপরে এটি পৃষ্ঠের দিকে আরও নামার সাথে সাথে আদর্শভাবে ডেটা প্রেরণ করা চালিয়ে যাবে।

“প্রায় চার দশকের মধ্যে সরাসরি শুক্র মেঘের কণা অনুসন্ধানের প্রথম সুযোগ এই মিশন,” একটি গবেষণাপত্রে বলা হয়েছে, এই সপ্তাহে প্রকাশিত, মিশন স্থাপত্য বর্ণনা. “এমনকি ভর এবং ডেটা হারের সীমাবদ্ধতা এবং শুক্র বায়ুমণ্ডলে সীমিত সময়ের সাথেও, যুগান্তকারী বিজ্ঞান সম্ভব।”

ছোট রকেট, সস্তা মিশন

সাম্প্রতিক বছরগুলিতে NASA-এর বিজ্ঞানী এবং প্রকৌশলীরা, সেইসাথে একাডেমিয়া এবং শিল্পে, সৌরজগতের রোবোটিক অন্বেষণের সম্ভাবনাগুলিকে প্রসারিত করার জন্য উপগ্রহ প্রযুক্তির ক্ষুদ্রকরণ, এবং ছোট, কম ব্যয়বহুল রকেটের সমৃদ্ধির দিকে তাকিয়ে আছেন। 2018 সালে NASA একটি উল্লেখযোগ্য মাইলফলক অর্জন করেছিল যখন মহাকাশ সংস্থা দ্বারা নির্মিত এক জোড়া কিউবস্যাট ইনসাইট মিশনের সাথে চালু হয়েছিল। মহাকাশে, ছোট MarCO-A এবং MarCO-B স্যাটেলাইটগুলি তাদের নিজস্ব সৌর অ্যারে স্থাপন করেছিল, নিজেদেরকে স্থির করেছিল, সূর্যের দিকে ঘুরছিল এবং তারপর মঙ্গল গ্রহে যাত্রা করেছিল।

যাইহোক, শুক্র গ্রহে একটি ব্যক্তিগতভাবে বিকশিত এবং চালু করা ছোট মিশনটি সম্পূর্ণরূপে আরেকটি পদক্ষেপের প্রতিনিধিত্ব করবে। কোনো প্রাইভেট কোম্পানি চাঁদের বাইরে সৌরজগতের অন্য কোনো পৃথিবীতে সরাসরি কোনো মহাকাশযান পাঠায়নি। এই অত্যন্ত উচ্চাভিলাষী প্রচেষ্টা ব্যর্থ হতে পারে। কিন্তু কি চেষ্টা করবেন না? এটি বেকের মনোভাব বলে মনে হচ্ছে।

রকেট ল্যাব বর্তমানে উৎক্ষেপণ এবং মহাকাশযান সরাসরি অর্থায়ন করছে, যার জন্য সম্ভবত কয়েক মিলিয়ন ডলার খরচ হবে। কোম্পানির মুখপাত্র মরগান বেইলি বলেন, “বিভিন্ন মিশনের দিকগুলির জন্য কাজগুলিতে কিছু জনহিতকর তহবিল রয়েছে, তবে এই মুহূর্তে এই বিষয়ে বিস্তারিত আলোচনা করা খুব তাড়াতাড়ি হবে।”

তাই এটি তার ছোট ইলেক্ট্রন রকেটে বেকের একটি বড়, গেম পরিবর্তনকারী বাজি। এই বছরের শুরুর দিকে, তিনি এবং তার কোম্পানি ইতিমধ্যেই নাসা এবং অ্যাডভান্সড স্পেস এর জন্য চাঁদে ক্যাপস্টোন মিশন পাঠিয়েছে। বেক যদি শুক্র মিশনে সফল হন, তবে তিনি অবশ্যই বিজ্ঞানী, নাসা এবং অন্যদের মনোযোগ আকর্ষণ করবেন যা সৌরজগতের কম খরচে, আরও দ্রুত অনুসন্ধানের একটি প্রতিশ্রুতিশীল নতুন যুগ হবে।