বড় করা / 2022 সালের জুনে NASA-এর জন্য TRPICS মিশনের যাত্রা শুরুর আগে রকেট 3.0 লঞ্চ প্যাডে দেখা যায়।

অ্যাস্ট্রা/ব্র্যাডি কেনিসটন

আস্ট্রা স্পেস স্টিলথ মোড থেকে আড়াই বছর আগে একটি সাহসী দৃষ্টিভঙ্গি নিয়ে আবির্ভূত হয়েছিল: এটি দ্রুত এবং কিছু ব্যর্থতার জন্য সহনশীলতার সাথে সস্তা রকেট তৈরি করবে। ধারণা সহজ ছিল. যদি Astra এর ছোট উপগ্রহের গ্রাহকরা কিছুটা ঝুঁকি গ্রহণ করে তবে লঞ্চ কোম্পানি তার পরীক্ষা, বিশ্লেষণ এবং নকশায় অপ্রয়োজনীয়তা কমিয়ে দিতে পারে। পরিবর্তে, Astra সেই লঞ্চ সঞ্চয়গুলি গ্রাহকদের কাছে প্রেরণ করবে।

“অর্থনীতির দৃষ্টিকোণ থেকে এটি একটি নো-ব্রেইনার যে এই ধরণের পেলোডগুলির জন্য, আপনার 100 শতাংশ নির্ভরযোগ্যতা লক্ষ্য করা উচিত নয়,” অ্যাস্ট্রার সহ-প্রতিষ্ঠাতা অ্যাডাম লন্ডন 2020 সালের ফেব্রুয়ারিতে বলেছিলেন।

সেই সময়ে, কোম্পানিটি তার রকেট 3 গাড়ির প্রথম ফ্লাইটের জন্য প্রস্তুতি নিচ্ছিল, একটি মাইক্রো লঞ্চার যা প্রায় 50 কেজি ওজন কম পৃথিবীর কক্ষপথে নিয়ে যেতে সক্ষম। 2020 সালের মার্চ মাসে লঞ্চ প্যাডে ওয়েট ড্রেস রিহার্সাল পরীক্ষার সময় সেই রকেটটি বিস্ফোরিত হয়।

তারপর থেকে, Astra তার রকেট 3 গাড়ির সাতটি লঞ্চের চেষ্টা করেছে। এই সাতটি ফ্লাইটের মধ্যে মাত্র দুটি সফল হয়েছে। বিশেষ করে বিব্রতকর ছিল কোম্পানির রকেট 3-এর সবচেয়ে সাম্প্রতিক উৎক্ষেপণটি দুই মাস আগে, যখন উপরের পর্যায়টি তাড়াতাড়ি বন্ধ হয়ে যায়, দুটি গ্রীষ্মমন্ডলীয় কার্যকলাপ পর্যবেক্ষণকারী উপগ্রহ নাসার কক্ষপথে রাখতে ব্যর্থ হয়।

এই সমস্ত কিছুর পরিপ্রেক্ষিতে, অ্যাস্ট্রা বৃহস্পতিবার লঞ্চের কার্যকলাপের বিষয়ে এগিয়ে যাওয়ার পরিকল্পনাগুলির পুনরায় সেট করার ঘোষণা দিয়েছে। সাম্প্রতিকতম ব্যর্থতা Astra কে একটি নতুন দিকে যেতে অনুঘটক করেছে বলে মনে হচ্ছে। সংক্ষেপে, অ্যাস্ট্রা তার আগের মন্ত্র থেকে সরে যাবে স্টাফিংয়ের ক্ষেত্রে চর্বিহীন হওয়া, বেপরোয়া গতিতে চলা এবং যানবাহন চালু করার ক্ষেত্রে ব্যর্থতা সহ্য করতে ইচ্ছুক। এটি তার রকেট আকারের পরিপ্রেক্ষিতে আরও বড় হবে।

অ্যাস্ট্রার সিইও ক্রিস কেম্প মার্কিন স্টক মার্কেট বন্ধ হওয়ার পরে বৃহস্পতিবার সন্ধ্যায় পাবলিকলি ট্রেড করা কোম্পানিতে বিনিয়োগকারীদের সাথে একটি কলের সময় পরিবর্তনগুলি ঘোষণা করেছিলেন।

বড় পরিবর্তন

“আমরা কয়েকটি মূল সিদ্ধান্ত নিয়েছি,” কেম্প বলেছেন। “প্রথম, আমরা লঞ্চ সিস্টেম 2.0 এর জন্য পেলোড ক্ষমতার লক্ষ্যমাত্রা 300 কেজি থেকে 600 কেজিতে বাড়িয়েছি। দ্বিতীয়ত, আমরা লঞ্চ সিস্টেম 2.0-তে পুনরায় প্রকাশ করার জন্য আমাদের সমস্ত লঞ্চ পরিষেবা গ্রাহকদের সাথে কাজ করছি। যেমন, আমরা করব না। 2022 সালে কোনো অতিরিক্ত ফ্লাইট আছে। এবং তৃতীয়ত, আমরা পরীক্ষা এবং যোগ্যতার ক্ষেত্রে বিনিয়োগ বাড়াচ্ছি যা বাণিজ্যিক লঞ্চ অপারেশন পুনরায় শুরু করার আগে আমাদের সময়সূচীতে অতিরিক্ত সময় এবং পরীক্ষামূলক ফ্লাইট যোগ করবে।”

এর এই বিবৃতি আনপ্যাক করা যাক. Astra আর বহুলাংশে অসফল রকেট 3 চালু করবে না। পরিবর্তে, কোম্পানি এখন রকেট 4-এ পিভট করবে, যাকে “লঞ্চ সিস্টেম 2.0″ও বলা হচ্ছে। উপরন্তু, কোম্পানি নতুন রকেটের জন্য একটি বৃহত্তর পেলোড ক্ষমতা লক্ষ্য করবে, একটি পদক্ষেপ যা কেম্প ব্যাখ্যা করেছেন মেগা-নক্ষত্রের গ্রাহকদের কাছে বুস্টারকে আরও আকর্ষণীয় করে তোলার উদ্দেশ্যে।

Astra রকেট 4 এর জন্য পেলোড ক্ষমতা (600 kg) এবং মূল্য ($5 মিলিয়ন) জন্য উচ্চাভিলাষী লক্ষ্য নির্ধারণ করেছে। এই ধরনের ক্ষমতার জন্য এটি একটি আকর্ষণীয় মূল্য হবে। বিজ্ঞাপিত হিসাবে, এটি রকেট ল্যাবের ইলেক্ট্রন গাড়ির পেলোড ক্ষমতার প্রায় দ্বিগুণ দামের দুই-তৃতীয়াংশ দামে থাকবে।