বড় করা / ফায়ারফ্লাইয়ের দ্বিতীয় আলফা রকেটটি মে মাসে টেক্সাসের তার পরীক্ষার স্থান থেকে ক্যালিফোর্নিয়ায় পাঠানো হয়েছে।

ফায়ারফ্লাই

ক্যালিফোর্নিয়ার ভ্যানডেনবার্গ স্পেস ফোর্স বেস থেকে ফায়ারফ্লাইয়ের আলফা রকেট প্রথমবারের মতো চালু হওয়ার পর নয় মাস কেটে গেছে। দুর্ভাগ্যবশত, রকেটের চারটি প্রধান ইঞ্জিনের মধ্যে একটি ফ্লাইটের 15 সেকেন্ডের মধ্যে ব্যর্থ হয় এবং প্রায় দুই মিনিট পরে রকেটটি হারিয়ে যায়।

তারপর থেকে সময়টি কোম্পানি এবং এর প্রতিষ্ঠাতা টম মার্কুসিকের জন্য একটি কঠিন সময় ছিল। আলফা ব্যর্থতার কারণ ব্যবচ্ছেদ করার পাশাপাশি, ফায়ারফ্লাই মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের বিদেশী বিনিয়োগ কমিটি, সিএফআইইউএস দ্বারা নির্ধারিত নিয়মগুলিও লঙ্ঘন করেছে।

ডিসেম্বরে, কোম্পানির প্রাথমিক বিনিয়োগকারী, ইউক্রেনীয় ম্যাক্স পলিয়াকভের সাথে এই CFIUS জটিলতার কারণে বিমান বাহিনী ফায়ারফ্লাইকে ভ্যানডেনবার্গ লঞ্চ সাইটে কাজ করা থেকে অবরুদ্ধ করে। অবশেষে, এই বসন্তে সমস্যাটির সমাধান হয়ে যায় যখন পলিয়াকভ ফায়ারফ্লাইতে তার আগ্রহ বিক্রি করে এবং ফায়ারফ্লাই লঞ্চ সাইটের অ্যাক্সেস ফিরে পায়। কিন্তু এটি এমন এক সময়ে একটি অগোছালো এবং বিভ্রান্তিকর পরিস্থিতি ছিল যখন ফায়ারফ্লাইকে কক্ষপথে পৌঁছানোর দিকে মনোনিবেশ করতে হয়েছিল।

এখন, উজ্জ্বল সময় কোম্পানির সামনে বলে মনে হচ্ছে। ফায়ারফ্লাই গ্রীষ্মকালীন উৎক্ষেপণের জন্য প্রস্তুত একটি দ্বিতীয় রকেট নিয়ে এই সংকট থেকে বেরিয়ে এসেছে। এই সবকিছুকে পরিপ্রেক্ষিতে রাখার জন্য, মার্কুসিক আলফার প্রাথমিক ব্যর্থতা, এই বছরের বাকি সময়ের জন্য কোম্পানির লঞ্চ পরিকল্পনা এবং পলিয়াকভকে প্রতিস্থাপন করার জন্য একজন নতুন বিনিয়োগকারী খোঁজার বিষয়ে আর্সের সাথে কথা বলেছেন।

আলফা ফ্লাইট ওয়ান

গত সেপ্টেম্বরে আলফার প্রথম ফ্লাইট চলাকালীন রকেটের চারটি রিভার ইঞ্জিনের মধ্যে একটি বৈদ্যুতিক সংযোগকারী ব্যর্থ হওয়ার পরে, ইঞ্জিনের প্রধান প্রপেলান্ট ভালভগুলির একটি বন্ধ হয়ে যাওয়ার পরে ফায়ার করা বন্ধ করে দেয়। এটি, ঘুরে, রিভার ইঞ্জিনকে বন্ধ করার জন্য একটি সংকেত পাঠায়।

উড্ডয়নের পর, ফায়ারফ্লাই প্রকৌশলীরা দেখতে পান যে বৈদ্যুতিক কন্ডাকটরের ভিতরের পিনগুলি প্রত্যাশিত কম্পনের চেয়ে বেশি এবং ছিঁড়ে গেছে। “কারণ এটি একটি অনন্য কম্পন পরিবেশ ছিল, এটি সম্ভবত এমন একটি ঘটনা যা আমরা কেবল ফ্লাইটে দেখতে পারি,” মার্কুসিক বলেছিলেন।

তিনি ব্যাখ্যা করেছিলেন যে আলফার ইঞ্জিনগুলি কোম্পানির তৈরি করা প্রথম রিভারগুলির মধ্যে কয়েকটি ছিল এবং তারা সাম্প্রতিক ইঞ্জিনগুলির তুলনায় “একটু রুক্ষ” ছিল। যেহেতু নতুন ফ্লাইট ইঞ্জিনগুলি কম কম্পনের সাথে কাজ করে, তাই তিনি মনে করেন না যে বৈদ্যুতিক পিন কেটে ফেলার সমস্যা পুনরাবৃত্তি হবে।

তবুও, কোম্পানিটি গাড়ির উপর বৈদ্যুতিক পরিবাহীকে উঁচুতে নিয়ে যাওয়ার সতর্কতা অবলম্বন করেছে, যেখানে কম কম্পন আছে, এবং এটিকে আরও বিচ্ছিন্ন করার জন্য একটি ডেডিকেটেড মাউন্টিং বন্ধনীও দিয়েছে। “সেই সমস্যাটি আর ঘটবে না,” মার্কুসিক বলেছিলেন।

আলফা ফ্লাইট টু

ফায়ারফ্লাই আলফার প্রথম ফ্লাইটে অন্য একটি সমস্যা উল্লেখ করেছে যা এটি আশা করেনি। আরোহণের সময় ইঞ্জিনগুলি সরানো এবং গর্জন করার সাথে সাথে রকেটের দেহটি ইঞ্জিনগুলির গতির সাথে পর্যায়ক্রমে দোলাতে শুরু করে। এটি “কুকুরের লেজ নেড়ে” ঘটনা হিসাবে পরিচিত।

ইঞ্জিনিয়াররা পরীক্ষার স্ট্যান্ডের ইঞ্জিনগুলির মতো একই ফ্রিকোয়েন্সিতে দোদুল্যমান রকেটটি পর্যবেক্ষণ করেননি, কারণ স্ট্যান্ডটি নিজেই সেই গতিকে শোষণ করে। মার্কুসিক বলেছেন যে, যেহেতু প্রকৌশল দল এখন আলফার সাথে এই ঘটনাটি বোঝে, তাই রকেটের নির্দেশিকা এবং নেভিগেশন সফ্টওয়্যারটিতে কিছু পরিমিত পরিবর্তনের মাধ্যমে এটি মোকাবেলা করা যেতে পারে।

পরবর্তী অরবিটাল লঞ্চের প্রচেষ্টায় আত্মবিশ্বাসের শিরোনাম করার অন্যান্য কারণ রয়েছে। এটি আলফার দ্বিতীয় বিল্ড, তাই হার্ডওয়্যারটি আরও পরিপক্ক। বুস্টারের অনেক অংশ এবং বিভাগগুলি আরও ভালভাবে ফিট করে, মার্কুসিক বলেন, আরও শক্ত সামগ্রিক বিল্ডের জন্য। এছাড়াও কম পরিধান এবং টিয়ার আছে. প্রথম আলফা চালু হওয়ার আগে, এটি 18 বার পরীক্ষা করা হয়েছিল। দ্বিতীয় রকেটটি একবার পরীক্ষা করা হয়েছে।

“আমরা এই দ্বিতীয় মিশন সম্পর্কে সত্যিই ভাল অনুভব করছি,” তিনি বলেছিলেন। “আমি সম্পূর্ণভাবে আশা করি দ্বিতীয় ফ্লাইটটি কক্ষপথে যাবে, কিন্তু আমরা ছোটখাটো অসঙ্গতি দেখতে যাচ্ছি।” সম্ভবত তার সবচেয়ে বড় উদ্বেগ হল আলফার দ্বিতীয় পর্যায় জ্বালানো এবং উড়ে যাওয়া, যা প্রথম উৎক্ষেপণের সময় পরীক্ষা করা হয়নি।

ফ্লাইট দুই জন্য হার্ডওয়্যার ইতিমধ্যে Vandenberg সাইটে আছে. মার্কুসিক বলেছেন যে সংস্থাটি এখনও চূড়ান্ত পরিসরের প্রাপ্যতা এবং ফেডারেল এভিয়েশন অ্যাডমিনিস্ট্রেশন থেকে লঞ্চের অনুমোদনের জন্য অপেক্ষা করছে, তবে 17 জুলাইয়ের জন্য একটি অস্থায়ী লঞ্চের তারিখ নির্ধারণ করা হয়েছে।

যাওয়ার জায়গা ছাড়া একটি রকেট

মার্কুসিক কক্ষপথে প্রবেশে বিপ্লব ঘটাতে এবং খরচ কমাতে নতুন মহাকাশ প্রতিযোগিতায় যোগ দেওয়ার অভিপ্রায়ে 2014 সালে ফায়ারফ্লাই প্রতিষ্ঠা করেন। যাইহোক, তিনি শীঘ্রই জানতে পেরেছিলেন যে একটি লঞ্চ কোম্পানি চালানো একটি ব্যয়বহুল প্রস্তাব এবং 2016-এর মাঝামাঝি সময়ে প্রায় অর্ধেক বছরের জন্য ফায়ারফ্লাই বন্ধ করতে হয়েছিল। তখনই পলিয়াকভ প্রায় 200 মিলিয়ন ডলার প্রদান করতে এবং কোম্পানিটিকে পুনরায় চালু করার জন্য ঝাঁপিয়ে পড়ে।

“ফায়ারফ্লাই প্রথম দিন থেকে কঠিন ছিল,” মার্কুসিক বলেছিলেন। “প্রতি ইঞ্চি একটি সংগ্রাম হয়েছে। কিন্তু আমি মনে করি এই কোম্পানিতে অনেক চরিত্র আছে, এবং আমরা প্রতিকূলতায় অভ্যস্ত।”

আলফার প্রথম ফ্লাইটে মার্কুসিক সাফল্যের আশা করেননি, এবং তিনি রকেটের প্রথম পর্যায়ের সামগ্রিক কর্মক্ষমতা নিয়ে সন্তুষ্ট ছিলেন। ফ্লাইটের পরে, তিনি এবং তার দল রকেটটি কী করতে পারে তা দেখানোর দ্বিতীয় প্রচেষ্টার জন্য আলফাকে লঞ্চ সাইটে ফিরে পেতে আগ্রহী ছিল। ডিসেম্বরে তারা পরবর্তী আলফা রকেটের প্রথম পর্যায়ের উৎপাদন সম্পন্ন করেছিল।

ততক্ষণে, মার্কিন নিয়ন্ত্রকদের শান্ত করার প্রয়াসে, পলিয়াকভ ফায়ারফ্লাইতে তার প্রতিদিনের সম্পৃক্ততা থেকে সরে এসেছিলেন। যাইহোক, তিনি এখনও কোম্পানির উল্লেখযোগ্য মালিকানা ধরে রেখেছেন। তারপরে, গত বছরের শেষের দিকে, ইউএস এয়ার ফোর্স এবং বিদেশী বিনিয়োগ কমিটি সিদ্ধান্ত নিয়েছে যে এটি যথেষ্ট নয় এবং দাবি করেছিল যে পলিয়াকভ ফায়ারফ্লাইতে তার আগ্রহ বিক্রি করে। পলিয়াকভ শেষ পর্যন্ত এবং অসুখীভাবে অধিগ্রহণ করার আগে এটি বেশ কয়েক মাস ধরে অচলাবস্থার দিকে পরিচালিত করে। বিক্রির পর তিনি মার্কিন নিয়ন্ত্রক কর্মকর্তাদের সাথে বিশ্বাসঘাতকতার অভিযোগ এনে বলেন, “আমি আশা করি আপনি এখন খুশি। ইতিহাস আপনাদের সকলের বিচার করবে।”

এই পরিস্থিতি ফায়ারফ্লাইয়ের উপর অনিশ্চয়তার বিশাল মেঘ তৈরি করেছে। মার্কুসিককে দেখাতে হয়েছিল যে আলফা উড়তে পারে, কিন্তু কয়েক মাস ধরে তার লঞ্চ সাইটে অ্যাক্সেস ছিল না।

“গত নয় মাস অবশ্যই চ্যালেঞ্জিং ছিল,” মার্কুসিক বলেছেন। “আমার জন্য সবচেয়ে হতাশাজনক জিনিসগুলির মধ্যে একটি হ’ল ডিসেম্বরে ভ্যানডেনবার্গে যাওয়ার জন্য আমাদের প্রথম স্টেজ প্রস্তুত ছিল৷ এটি আসলে ট্রেলারে ছিল যখন আমি বিমানবাহিনীর কাছ থেকে এটি পাঠানো না করার জন্য একটি কল পেয়েছি৷ আমরা সত্যিই উদ্বিগ্ন ছিলাম ফিরে আসার জন্য৷ .সেই বিলম্ব করা সত্যিই হতাশায় ভুগছিল, সততার সাথে। আমি সবসময় চাই যে আমরা বেরিয়ে পড়ি এবং আমাদের জিনিস দেখাই।”

দ্বিতীয় দ্বিতীয় সুযোগ পাচ্ছেন

তারও অর্থ সংগ্রহের প্রয়োজন ছিল কিন্তু সবেমাত্র তার প্রাথমিক আর্থিক সহায়তাকারীকে হারিয়েছেন এবং ফেডারেল কর্মকর্তারা কোম্পানির বইয়ের গভীরে ছিলেন।

“এই ব্যবসার আর্থিক অংশ সবসময় সুপার কঠিন,” তিনি বলেন. “কোম্পানিকে টিকিয়ে রাখা সবসময়ই একটি প্রেক্ষাপটের চাপের বিষয়। গত নয় মাস, আপনার কোম্পানির উপর CFIUS ইস্যু ঝুলে থাকার কারণে, কোম্পানিকে চালু রাখার জন্য আপনাকে যে বিনিয়োগকারীর রূপান্তর করতে হবে তা খুব কঠিন করে তোলে।”

তবুও, মার্কুসিক তার পণ্যগুলিতে বিশ্বাস করেছিলেন। আলফা একটি দুর্দান্ত রকেট, তিনি বলেন, এবং কোম্পানির একটি ছোট কার্গো চন্দ্র ল্যান্ডার, ব্লু ঘোস্ট তৈরির জন্য নাসার সাথে একটি চুক্তি রয়েছে। এটি একটি ইন-স্পেস প্রোপালশন ভেহিকেলও তৈরি করছে। আর্থিক পরিত্রাণ এই বছরের শুরুতে এসেছিল যখন AE ইন্ডাস্ট্রিয়াল পার্টনারস, একটি ফ্লোরিডা-ভিত্তিক প্রাইভেট ইক্যুইটি ফার্ম, ফায়ারফ্লাইকে সমর্থন করার জন্য পদক্ষেপ নেয়।

আলফা রকেটের দ্বিতীয় পর্যায়ে এখনও মহাকাশে পরীক্ষা করা হয়নি।

আলফা রকেটের দ্বিতীয় পর্যায়ে এখনও মহাকাশে পরীক্ষা করা হয়নি।

ফায়ারফ্লাই

2017 সাল থেকে ফায়ারফ্লাই প্রায় $300 মিলিয়ন সংগ্রহ করেছে, এবং AE থেকে মূলধন কোম্পানিটিকে আলফার সাথে অপারেশনাল স্ট্যাটাসে পৌঁছানোর ট্র্যাকে রেখেছে। জুলাইয়ের পরীক্ষামূলক লঞ্চ ছাড়াও, মার্কুসিক বলেছিলেন যে তৃতীয় এবং চতুর্থ রকেটগুলি ভালভাবে উৎপাদনে রয়েছে, এবং যদি জিনিসগুলি ঠিকঠাক যায় তবে ফায়ারফ্লাই এই বছর মোট তিনটি মিশন চালু করবে।

“আমরা এর আগে অনেক কঠিন জিনিসের মধ্য দিয়ে গেছি,” তিনি বলেছিলেন। “কিন্তু যে বিষয়গুলো নিয়ে আমি সবচেয়ে বেশি উদ্বিগ্ন, তা হল আমরা যত তাড়াতাড়ি সম্ভব তা দেখাতে চাই। এটি সত্যিই একটি প্রতিযোগিতামূলক বিশ্ব, এবং আমি জানি আমরা সবচেয়ে সক্ষম নতুন দল।”

দ্বিতীয়বারের জন্য, দেখে মনে হচ্ছে ফায়ারফ্লাই এর কাছে এটি করার দ্বিতীয় সুযোগ থাকবে।